jeudi 28 février 2013

Alfa Romeo GTV

En marge de l'évènement My Mini Revolution, j'ai croisé cette Alfa Romeo sur les quais de Seine.

Pour ceux que ça intéresse, un autre exemplaire a eu droit à un "conducteur du jour".

My Mini Revolution

Je vous avais promis qu'on reparlerai de My Mini Revolution et de ses voitures "façon MK I"!

En l'occurrence, mardi dernier, ils ont ouvert leur nouveau show-room dans le XVIe arrondissement de Paris.

J'en parle d'autant plus que d'une part, j'aime bien les Mini.
Plus généralement, j'aime bien les gens qui créent leur entreprise. Pour avoir essayé moi-même, je peux vous dire que ça signifie de longs mois où vous êtes tout seul face à une armée de gens qui ne pensent qu'à vous emmerder (à commencer par les banques.) Pouvoir démarrer son activité, c'est déjà un exploit en soit!
Parmi les personnes présentes pour l'inauguration, il y a Guillaume Lopez. Il a "co-dessiné" plusieurs Michel Vaillant et est l'auteur des affiches des Classic Days.

Mon dessin préféré, c'est cet hommage aux 200 victoires de Ferrari en F1 (parce que cela renvoi à la Chine, eh oui, on ne se refait pas...)
Devant leur show-room, MMR a mis plusieurs Mini. Et il y a aussi une Moke...
 Et cette Austin-Healey Sprite.

lundi 25 février 2013

Au fil de mes pas (3)

Une Rolls-Royce Silver Cloud III. Le tout dernier modèle de la marque avec châssis séparé.
Admirez la raideur des lignes et cette aspect atemporel... Car cette voiture issue tout droit des années 50 était encore prduite au début des années 70!

Je l'avais en Gobots!
Une Ford T transformée en marchand de glaces. Ou plus précisément, vu que c'est un camion, une Ford TT transformée en marchand de glaces.

Certes, il faisait beau, mais delà à manger une glace en plein air...
De loin, je l'avais prise pour une Lotus Evora. Mais ce n'est "que" une Elise.

A ce jour, je n'ai vu qu'une seule Evora (hors salons.)

Au fil de mes pas (2)

Chez Mercedes, sur les Champs Elysées, il y a en ce moment une expo "papillons" avec plusieurs modèles équipés de telles portes.

La 300 SL est bien sur présente. Cet exemplaire a gagné la SCCA (en catégorie "production") avec Phil Hill au volant.
Une 300 SL "roadster". Elle n'a pas de portes papillons, mais on ne va quand même pas se plaindre d'en voir une !
Une Mercedes C111. De mémoire, celle-ci est équipée d'un birotor Wankel.

A part ça, Mercedes y expose une SLS AMG et une chaussure géante.

dimanche 24 février 2013

Au fil de mes pas (1)

Désormais, lorsque je vais dans Paris dans la journée, j'essaye d'y aller en transports en commun. Lors de l'essai Aixam, il faisait beau, donc j'ai fait une (petite) partie du retour à pied.

J'ai ainsi croisé cette 2cv camionnette, qui sert d'enseigne pour une boutique à touristes.
Une Audi R8 Spyder et une BMW série 6 cabriolet.
 Evidemment, après avoir essayé une Aixam, je croise plein de VSP! Voici une Chatenet CH26.

Essai Aixam e Coupé

Un essai d'Aixam électrique. Moi, je m'intéresse aux sans-permis et je m'intéresse aux électriques. Donc ça tombe plutôt bien!

L'électrique apporte beaucoup aux sans-permis. Fini, le bruit de motoculteur au démarrage! Fini, les vibrations à l'arrêt (qui deviennent carrément pénibles sur un long feu rouge.) En plus, vous avez de la patate de le premier km/h!

Par rapport à un VSP diesel, il n'y a pas photo.
Après, ça reste une sans permis. Il y a un lecteur qui disait: "Elle serait pas mal en plus solide, en plus puissante et avoir de meilleures performances." Ouais, donc, en gros, tu changes tout!

Le pire, c'est les réactions des automobilistes. Ils sont prêt à tout pour rester devant vous! Quant aux scooters, entre ceux qui téléphonent (et ne vous voient pas) et ceux qui vous coupent la route... Ils sont encore plus cons que d'habitude!

En tout cas, la leçon du jour, c'est qu'en 2013, le seul VE valable, c'est une sans-permis.
Ils étaient venus avec plusieurs modèles, dont cette GTI.

Chaque fois que je la voyais, j'imaginais un espion en train de photographier son bouclier arrière...

vendredi 22 février 2013

Une autre Ford Capri


En 2012, j'avais croisé une Ford Capri. Un an après (à quelques semaines près), j'en croise une deuxième, plus récente.

Je vous donne donc rendez-vous en février 2014 pour une troisième Capri!

Rolls-Royce, Porsche et Ferrari

Une Rolls-Royce Corniche coupé (comme celle de James May) et une Porsche 911 (type 964), à un simple carrefour de banlieue, près de chez moi!
J'ai cherché le meilleur coin pour les immortaliser, avant qu'elles ne s'élloignent. Ensuite, je me retourne et je tombe sur cette Ferrari 348 tb! Rolls-Royce, Porsche, Ferrari... On se croirait à Monaco!

Là, si vous connaissez ce blog, vous direz: "Mais Joest, tu l'as déjà prise en photo, cette Ferrari!" Effectivement, il y a quelque temps, je vous ai montré une Ferrari de la même couleur, chez le même négociant, à la même place... Sauf que c'était une F355!

Les affaires vont visiblement très bien pour se vendeur: la 348 tb est déjà repartie! Par contre, la 911 jaune semble avoir plus de mal à trouver un acheteur...

jeudi 21 février 2013

Chou blanc

La semaine dernière, j'étais à la Maison de l'Aquitaine, dans Paris, pour la présentation du Grand Prix de Pau.

Malheureusement, le représentant de Peter Auto avait 40° de fièvre (donc forcément, il n'était pas bavard.)
Du coup, j'ai fait chou blanc. Pas d'infos, pas de photos à faire, rien.

Faut dire ce sera plutôt la dèche, cette année, à Pau. Suite à l'effondrement du British F3, la manche "Européenne" à Pau est annulée. Le WTCC ne vient plus depuis des années.
Reste donc le "FR 2.0 Pau Trophy", de la Clio Cup, de la Carrera Cup, des Mid'jet et des buggy Andros. Avec en tête d'affiche, Sébastien Loeb (en Carrera Cup), Yvan Muller (en Mid'jet) et Jacques Villeneuve. J'ai un peu de peine pour le Québecois, champion du monde de F1 1996, tout de même! J'imagine l'ami qui le croise: "Salut, Jacques, tu deviens quoi? - J'ai fait quelques manches d'Andros, là, je vais faire Pau en Mid'jet, un peu de Nationwide et une course de GT à Bakou (si elle est maintenue.) Là, je te laisse, je vais participer à l'inauguration du Leclerc de Dunkerque!"

mercredi 20 février 2013

Toyota Celica

Une Toyota Celica, apparemment d'origine. C'est tellement rare pour une youngtimer japonaise!

mardi 19 février 2013

Essai Subaru Forester

Le nouveau Subaru Forester; mon premier essai de 2013!

Avant toute chose, il faut regarder les chiffres de ventes. La marque de la constellation du taureau vend 50% de ses voitures en Amérique du Nord et 25% au Japon. Avec la Russie, la Chine, l'Australie et la Suisse (!), on dépasse les 90%. En Chine, ils ont un super-prescripteur, Han Han. Ils lui filent une nouvelle bagnole de temps en temps, la Fédération Chinoise signe elle-même des publi-reportages (gratuitement) et avec ça, ils vendent 50 000 XV et Forester full op'! Ils ont même pas à dépenser 1 yuan en pub, vu que lorsque Han Han tourne un spot pour ses autres sponsors (comme les vêtements Vancl), sa Sub' apparait en arrière-plan!
A contrario, la France, c'est environ 1000 ventes annuelles. Pourquoi est-ce que Subaru irait nous écouter? Donc, ils font avant tout des voitures sur mesure pour les Américains...

D'où ce nouveau Forester, plus gros que l'ancien. Les Américains veulent faire du cruising à 65 MPH et ils aiment les suspensions moles.
Sur ce dernier point, il y a de quoi être hyper-déçu: Subaru, c'est d'ordinaire les rois de la tenue de route. Reste le Boxer Diesel, toujours aussi onctueux. Dommage qu'il n'aie pas un KERS et/ou un stop&start. Ca lui permettrait de grappiller quelques grammes de CO2.

Le bonus de Rétromobile 2013

Chaque année, à Rétromobile, entre le salon et l'endroit où j'ai garé ma voiture, il y a toujours au moins une ancienne. Cette année, c'est cette Triumph TR4.

lundi 18 février 2013

Rétromobile 2013: 28. des miniatures Porsche

Des Porsche miniatures, dans l'entrée de Rétromobile. Je ne me souviens plus ce qu'elles sont censées représenter. Une pub pour le Porsche Museum? Un anniversaire quelconque?

En tout cas, moi, je n'ai pas tant de Porsche au 1/43e que ça. Au classement par marque, elle est 3e, derrière Renault et... Citroën.

C'est ma dernière photo de Rétromobile 2013. Un beau millésime: plus de voitures "dans leur jus", de clubs, de vendeurs de pièces détachées et moins de marchand du temple!
Mon seul reproche, c'est que je voudrais voir davantage de "popu"... Et des Japonaises aussi. En 2014, il y aura peut-être Subaru. Croisons les doigts.

Rétromobile 2013: 27. Cadillac Allante

Une Cadillac Allante. C'est l'une des dernières tentatives de Cadillac de lutter avec le premium européen.
Depuis, Cadillac et Lincoln se sont résignés à faire du luxe cheap pour retraités.

L'Allante était le premier cabriolet Cadillac depuis les années 70. C'était surtout un missile anti-Mercedes SL R107! Et puis la R129 est arrivée...

L'Allante était produite par Pininfarina (qui l'a également dessinée.)

Maintenant, au Blog Auto, on peut plus parler d'Italiennes et même de voitures vaguement Italiennes. Car vous avez des trolls qui vous attendent au tournant.
Il y a l'Australien: "Salu je vais dire que Alfa Fiat et Ferrari sest les meilleurs voiture du monde."
Puis Subjectif: "Bonsoir, j'ai pas lu l'article au-delà du titre, Mais je m'inscris en faux et je vais le prouver à coup de chiffres que j'ai inventé moi-même pour prouver que Fiat va très bien." (NDLA: même si l'article ne parle pas vraiment de Fiat.)
Et enfin, le Faillitaire débarque: "Hello, je vais réagir sur un commentaire avec une diatribe en 40 lignes, pleines de vieilles annonces de Fiat (NDLA: qui ne se sont pas concrétisées depuis) pour démontrer que Fiat va dépasser VW dés 2013."
C'est le point Godwin! Pour peu que vous ayez un troll pro-VW qui passe par là, le débat est vite pourri, à coup de "Les Fiat Stilo ne dépassent pas les 50 000km, alors que moi, ma Golf..." et autres "Forza Italia! Lancia va faire de beau truc à Géneve ;-) "

Rétromobile 2013: 26. Classic Cars Challenge China

Une MG B GT V8 chargée de faire la promotion du Classic Cars Challenge China. C'est le premier rallye d'anciennes en Chine, qui soit organisé par des Chinois. En 2013, ce sera la 2e édition.

Le monde de la voiture de collection est encore embryonnaire, en Chine. Elles n'ont pas de statut réglementaire propre. En théorie, il est interdit d'importer une voiture d'occasion. En théorie aussi, les voitures de plus de 20 ans doivent être envoyées à la casse (une loi doit passer pour abolir cela.)

En Chine, les voitures des années 90 font figure d'antiquités. Les rues ne se sont remplis de voitures que vers 2005 (sauf à Pékin et Shanghai, où il y a eu des embouteillages dés 1995.)
Pour beaucoup de Chinois, la voiture est simplement un moyen d'aller d'un point A à un point B. Lorsqu'elle ne marche plus, on la bazarde!

Mais après tout, c'était la même chose, dans la France des années 50. On disait que toutes les vieilles voitures avaient été ferraillées. Puis, des gens comme les frères Schlumpf, Serge Pozzoli et d'autres ont commencé à fouiller les fermes et les usines abandonnées. A force de chercher, ils ont trouvé!
Cela fait un siècle qu'il y a des voitures en Chine. Le territoire est vaste et il y a de nombreuses friches. Donc, forcément, il doit bien y avoir des trésors cachés, quelque part. Par contre, elles ne seront pas en très bon état...

Rétromobile 2013: 25. Lotus

Ca fait déjà une semaine que le salon Rétromobile a fermé ses portes. D'ailleurs le(s) salon(s) qui ont ensuite occupé les halls ont du à leur tour fermer leurs portes!

Oui, mais moi, j'ai encore un stock de photo, alors deal with it!

Donc, voici le stand Lotus. Avec à droite, la nouvelle Elise S "Marcassus". Une énième édition limitée, avec la livrée "JPS".

Ces derniers temps, c'est le calme plat chez Lotus. Dire qu'il y a un an, on recevait au moins un communiqué de presse par semaine! Nouveau programme sportif, soirée people, personnalité en visite à Hethel, partenariat... Du coup, ça laisse une impression de vide.
La Lotus Seven. Quand on regarde une Caterham, on a l'impression qu'elle n'a presque pas bougé depuis 40 ans... Mais à la vue de cette Seven, on voit que Colin Chapman a apporté des modifications au fil des années.

Ah, le charme des premières Lotus. L'époque où les châssis s'accumulaient dans l'allée derrière le pub tenu par Chapman père. Dire qu'une dizaine d'années plus tard, Lotus disposait d'une vraie usine et d'un manoir pour accueillir les VIP!

Puisqu'on parle de Seven, Caterham doit quitter sa concession historique (située à Caterham.) Le propriétaire veut faire une opération immobilière. Ce week-end, ils ont fait leurs valises et ils ont réuni les fans autour d'un barbecue. Le fameux esprit "chaps".

dimanche 17 février 2013

Rétromobile 2013: 24. Amilcar

J'adore la capote de cette Amilcar. Elle a des formes très "art nouveau". C'est pas le top pour la mise en place et visibilité. Par contre, pour le look, pardon...

Rétromobile 2013: 23. masque de 'stafette

Ce qu'on retient de Rétromobile, c'est surtout les constructeurs présents (BMW, Citroën, Mercedes, Peugeot, Porsche, Renault, Skoda et Caterham), la vente aux enchères ArtCurial et les vendeurs de voitures de collection.

Néanmoins, Rétromobile, c'est aussi les "petits": les clubs, les vendeurs de miniatures et la pièce détachée. J'aime bien ces derniers, car ils ne sont pas du tout "corporate". Ils ont ce côté bric-à-brac qui faisait le charme des Rétromobile d'antan...

Chez ce vendeur de phares, il y a un masque d'Estafette (avec un gyrophare dessus pour attirer encore plus l'œil.)

samedi 16 février 2013

Rétromobile 2013: 22. Lamborghini Flying Star II

Une stratégie qui marche toujours plutôt bien (sur le court terme), c'est l'occupation du terrain. Faites parler de vous! Multipliez les annonces, organisez de grands évènements, marquez les esprits...
Ferruccio Lamborghini l'a bien compris lorsqu'il se lance dans les GT.

A l'époque, il y a déjà Ferrari et Maserati, rien qu'en Italie. Deux marques bien établies, ayant une histoire, un palmarès, etc.
Pour exister face à eux, Lamborghini a une stratégie commerciale très agressive. En 4 ans, il lance la 350 GT, la 400 GT, la Miura et l'Islero!
En parallèle, il présente des concept-cars très radicaux. De quoi marquer les esprits du public. La Flying Star II (1966) est une création de Touring. Il n'y a pas de "Flying Star I". Le nom était utilisé par le carrossier pour designer un type de carrosserie des années 30. Il y a eu des Alfa Romeo et des Isotta Fraschini Flying Star.
Le message est clair: Lamborghini est l'héritier des voitures de très haut de gamme des années 30. Une manière de dire qu'entre Isotta Fraschini et lui, il n'y a rien eu de significatif. C'est assez extrême, mais F. Lamborghini n'aurait jamais pu survivre en disant à Ferrari: "Excusez-moi de vous demander pardon, vous pourriez me faire une place?"

Rétromobile 2013: 21. My Mini Revolution

Tous les jours, je reçois des dizaines de communiqués de presse. Il y a pas mal de déchet dedans: "Untel lance un comparateur d'assurances révolutionnaire!", "Machin vient de sortir une nouvelle édition de son catalogue de vernis pour carrossiers!", "[modèle] vient de remporter le titre de voiture de l'année en Moldavie", etc. Donc, j'ai tendance à les lire en diagonale. "My Mini Revolution? Un truc de Mini? Mouais... Comme ils sont à Rétromobile, je vais leur faire une petite visite."

Et j'ai été épaté! La blanche est une Moke "normale". Mais la bleue et la rouge sont des Mini moderne entièrement refaites pour leur donner un look d'Austin Seven (comme celle-ci, mais en mieux.) C'est bluffant. Seul l'intérieur (et quelques détails extérieurs) les trahissent.

J'en reparlerai bientôt dans Le Blog Auto...

vendredi 15 février 2013

Rétromobile 2013: 20. Ferrari 308 GTB

La voiture à moitié-restaurée (au sens propre!) est un classique de Rétromobile. C'est un bon moyen de montrer le savoir faire d'un carrossier. Lecoq a été le premier à le faire, dans les années 90.

Voici donc une Ferrari 308 GTB en cours de traitement.

Rétromobile 2013: 19. Maserati 250F (au pluriel)

Tellement de voitures à photographier... Et aussi, tellement de voitures ayant une histoire...

La bleue, c'est une Maserati 250F, surnommée "la F1 produite en série". Dans les années 50, Maserati en a produit des dizaines. Sterling Moss a failli remporter le titre 1956 avec. Juan-Manuel Fangio s'imposera en 1957, s'offrant une 5e et dernière couronne (et le dernier sacre de Pirelli jusqu'à 2011.)
Il y a eu des 250F sur la grille jusqu'en 1961. C'était des voitures rapides, fiables et elles ont été chassées uniquement à cause d'un changement de règlement!
Elles sont si répandues qu'il y a une deuxième 250F à quelques mètres de là!

Notez ces lignes très effilées, avec un moteur situé derrière le train avant, ces petites ailettes latérales et les échappements qui courent le long du châssis, comme sur une moto. C'est l'apogée des F1 à moteur avant, avec ce gros volant presque vertical, qu'il faut prendre à pleines mains. C'est l'époque des pilotes bien bâtis (on est loin d'un Jim Clark au gabarit de jockey.) Sans oublier les roues à rayon, avec écrou central qu'on débloque au maillet!
Après, comme d'hab', pas d'arceau, pas de ceinture de sécurité, on est adossé au réservoir (avec la trappe à essence juste derrière le cou) et pour vous isoler de la chaleur de l'échappement, vous avez une plaque d'amiante...

Rétromobile 2013: 18. Bentley

Une Facel-Vega? Non, mais presque. Il s'agit d'une Bentley carrossée par Facel-Metallon. Elle servira peu ou prou de brouillon pour les futures Facel-Vega. On peut d'ailleurs observer le traitement de la face avant, qui annonce très franchement les codes de la marque. L'arrière rappelle lui les Ford Comète (également signée Facel-Metallon.)

jeudi 14 février 2013

Rétromobile 2013: 17. Arnolt-MG

Un drôle de bitza! Une châssis anglais (celui d'une MG TD), une carrosserie italienne (construite par Bertone) et c'était vendu aux USA, par "Wacky" Arnolt!

Tout le talent de Bertone, c'est d'avoir su maquiller le vieux roadster pour en faire un genre de mini-Bentley!

Par la suite, il y aura des Arnolt-Aston Martin, des Arnolt-Bentley et surtout, des Arnolt-Bristol.

Rétromobile 2013: 16. Lambert

Une Lambert. Jusqu'ici, je n'en avais vu que dans le livre Les voitures françaises des années 50. A Rétromobile, il y en a 4 exemplaires.

Germain Lambert construisait des voitures dans ce qui s'apparentait davantage à un garage. Il disputait chaque année le Bol d'or, conduisant seul sa propre voiture! Une aventure qui durera des années 30 aux années 50.

De bonnes idées, mais avec un côté professeur Tournesol.En 20 ans, les lignes des Lambert évolueront à peine.
Et puis, il faut reconnaitre que son nom n'est pas très sexy. C'est pas bien de se moquer des patronymes (j'en ai assez souffert.) Mais imaginez un peu: "T'as quoi comme voiture? - Une Lambert!"

Rétromobile 2013: 15. camion Chevrolet

Beau comme un camion... Il a une sacrée gueule, ce Chevrolet de 1936, non?

mercredi 13 février 2013

Rétromobile 2013: 14. Ferrari 512S

L'un des derniers sport-prototypes de Ferrari. On remarque aussi l'arrivée des sponsors avec des autocollants déposés de manière un peu anarchique.

C'était une voiture appartenant à la Scuderia Filipinetti. Georges Filipinetti avait embauché Franco Sbarro. Ce fils de fermier Italiens a fait des études de latin-grec avant de s'improviser garagiste!
A la mort de Georges Filipinetti, Sbarro reprendra ses ateliers et c'est là qu'il fera ses fameuses créations.

Justement, dans quelques jours ce sera le salon de Genève, où Sbarro tient toujours boutique. J'ai eu la chance de croiser le maître, en 2010.
Il y a une controverse. Pour certains Sbarro est un génie visionnaire. Pour d'autres, c'est un gars qui se fait construire des maquettes par ses élèves et en tire tout le crédit.

Rétromobile 2013: 13. Citroën Xanthia

Chez Citroën, le thème, c'est les cabriolets. C'est d'autant plus intéressants que le constructeur n'en a pas produit beaucoup. La faute à Peugeot, qui garde jalousement le monopole du "vrai" cabriolet chez PSA.

D'où des solutions inabouties (C3 Pluriel, DS3 cabriolet...) et des prototypes sans lendemain, comme cette Xanthia. Elle a surtout servi à tester le patronyme, réutilisé quelques années plus tard (une stratégie employée régulièrement par Renault.)
De mémoire, il y a eu deux autres cabriolets AX (l'un signé Heuliez et un autre d'un artisan.)

mardi 12 février 2013

Rétromobile 2013: 12. Jaguar XJR12

On reste dans les Groupe C, avec cette Jaguar XJR12.

Rétromobile 2013: 11. Porsche 962

Elle m'émeut plus que la Matra 650 en arrière-plan. Eh oui, moi, je n'ai pas "connu" l'époque des Matra...

Cette été, Autosport a fait un numéro spécial sur les Groupe C. La fin des années 80... Avec Porsche, Jaguar, Mercedes et bientôt Peugeot. Plus Toyota, Nissan et Mazda pour les 24 heures du Mans... Un championnat unique, avec pas mal d'anciens de la F1...
Le seul reproche, c'est que les voitures ne ressemblent à rien. Pour autant, lorsqu'on regarde où en est aujourd'hui l'endurance... Vous avez le WEC, le GT-FIA, la Blancpain Endurance Series, l'Open GT, le V de V... Plus quelques grandes courses qui ne comptent pour aucun championnat (24h du Nurburgring, 24h de Dubai, 12h de Bathurst...) A moins de s'appeler Audi et de pouvoir aligner des voitures "usines" partout, vous vous retrouvez généralement avec des plateaux squelettiques.

lundi 11 février 2013

Rétromobile 2013: 10. une Abarth Bialbero

Une barquette Abarth Bialbero (750 ou 1000?)

J'aimerais bien conduire ce genre de puce un jour.
Si j'avais le choix entre conduire ça ou la dernière Ferrari, je prendrai l'Abarth. Et je n'hésiterai pas une seule seconde!

C'est sur que la Ferrari serait plus puissante, plus rapide, etc. Mais avec une barquette Abarth, vous avez d'emblée des sensations. J'imagine déjà cette impression d'être assis sur la voiture, avec un baquet et un pare-brise très symbolique, le vent qui vous fouette la gueule et dans le dos, le Bialbero qui fait des vocalises... Ca doit être sympa, un rallye avec...

Rétromobile 2013: 9. Bentley Embiricos

Chaque année, à Rétromobile, il y a "la" voiture. Cette star annoncée dans le dossier de presse et dont tous les médias parleront.

En 2013, c'est donc la Bentley Embiricos.
André Embiricos est un armateur Grec, vivant à Paris. En 1949, il fait carrosser une Bentley par Georges Paulin et court avec aux 24 heures du Mans. Ce sera la dernière Bentley au Mans avant les Audi recarossées des années 2000.

Cette voiture est d'autant plus remarquable que c'est un anachronisme.
En 1949, lorsque les 24 heures du Mans reprennent, l'heure est aux écuries professionnelles et aux voitures de course. Ce n'est pas un hasard si Ferrari remporte sa première victoire. Les gentlemen-drivers comme Embiricos vont être marginalisés. C'est aussi la fin des projets fous. Pour viser la victoire, rien ne vaut une "sport" issue des serices compétition-client de Ferrari, Maserati ou Jaguar.

dimanche 10 février 2013

Rétromobile 2013: 8. balayeuse Renault

Il y a un peu plus d'un siècle, c'est avec ça qu'on nettoyait les trottoirs parisiens! C'est la classe ça, non?
Un engin entièrement peint, avec des éléments en bois massif et en cuivre. Un vrai travail d'orfèvre, comme toutes les voitures pré-1914.

Cette année, le stand Renault a Rétromobile part dans tous les sens: des Alpine, quelques Twingo (dont ce sont les 20 ans), une Alliance (R9 US) cabriolet...
Il manque un thème central. Ce genre de stand devrait avoir une vraie politique "d'accrochage". Et surtout, ça manque de voitures modernes pour faire le lien. Comme s'ils avaient un peu honte de l'état de la marque aujourd'hui.

Rétromobile 2013: 7. Porsche 901/911

La Porsche 911 a 50 ans! Pourtant, je me rappelle de l'hommage de Rétroviseur, pour les 30 ans, comme si c'était hier...

La 911, c'est une idée géniale. C'est la GT produite en grande série. Elle est fiable, performante, il y a des spécialistes à (presque) tous les coins de rue. C'est LA sportive idéale pour le gars qui ne veut pas mettre les mains dans le cambouis... On comprend vite pourquoi elle s'est imposée rapidement, malgré la solide implantation des Italiennes et des Anglaises.

Après, autant j'aime bien la ligne des 911, autant je trouve celle de la 901 maladroite. On dirait qu'ils ont rajouté le compartiment moteur au dernier moment!
J'aime mieux les 935 avec leur "flat-nose". C'est l'apogée de Porsche en endurance, les derniers feux de la 911 en course, l'apogée de Jacky Ickx, le début de la grande époque des turbos...

samedi 9 février 2013

Rétromobile 2013: 6. Bugatti EB110

Une Bugatti EB110.

L'histoire de Bugatti Spa est assez mystérieuse. Au milieu des années 90, un groupe d'investisseurs italiens sort de nul part.
Le casting est alléchant: Bugatti, des partenaires comme Michelin et l'Aérospatial, Nicola Materazzi (l'un des "pères" de la Lancia Stratos et de la Ferrari F40) à la technique, Marcello Gandini (Lamborghini Countach et Diablo) au design et Edgar Bensoussan (collectionneur et négociant en Bugatti) comme représentant français!
Le siège est en Italie. Les dirigeants s'abritent derrière les origines italiens d'Ettore Bugatti (il n'est devenu Français que quelques mois avant sa mort) et surtout, le savoir-faire bolognais dans les supercars.

De mémoire, la présentation a lieu sur le parvis de la Défense, en présence d'anciennes Bugatti.

L'affaire démarre plutôt bien, avec une usine qui tourne à plein régime et le projet EB112.
Il s'offre même Lotus! C'est sous Bugatti qu'il concevra l'Elise.

Hommel aligne une EB110S au Mans et Guildo Palanca-Pastore fait courir une autre voiture en BPR.

Mi-1994, on parle d'un coup de mou.
En quelques mois, tout s'effondre. L'usine ferme et disparait sans laisser de traces. Lotus est vendu à Proton.
Jochen Dauer achète des EB110 inachevées et les termine, tandis que Palanca-Pastore fait de même avec l'EB112.
VW rachète le nom et présente peu après un premier prototype, proche de l'EB112. Puis, un second, puis un troisième, glissant progressivement vers la Veyron.
Un groupe d'anciens monte B Engineering (un moyen de contourner l'usufruit VW sur Bugatti.) L'Hedonis est une EB110 à peine replâtrée (et en 2RM.) La marque disparait après 3 exemplaires.

Que s'est-il passé? Bugatti a-t-il été ruiné par le projet EB112? Est-il vrai que Bugatti Spa a eu des relations troubles avec la mafia? Est-ce un hasard si le premier trou d'air est contemporain de l'opération "mains propres"?
Personnellement, j'ai d'autant plus de doutes que les articles de l'époque, quel que soit le journal, sont presque tous des publi-reportages.