samedi 31 juillet 2010

Mercedes S400 Hybrid

Pour moi, cette voiture est une tartuferie.

Une hybride avec un V8 3,5l 300ch et 186g de CO2? C'est à l'écologie ce que la salade McDo fromage et poulet pané (avec maxi-sauce dégoulinante) est aux régimes!

Certes, elle ne consomme que 6,5l en extra-urbain. Mais avouez que comme voiture propre, il y a mieux... Surtout que les Classe S visent avant tout les flottes. Or, les chauffeurs ont coutume de laisser le moteur tourner devant le lieu où ils attendent. Et puis, pour les VIP, il y a une "sécu", une "réserve"... Donc encore plus d'émissions de C02.

Mais Mercedes sait être cynique. Il ne faut pas être "vert"; il faut offrir des clients avec lesquels il peut clamer: "Je suis écolo..."

mercredi 28 juillet 2010

Un circuit automobile abandonné

Il y a deux semaines, en me promenant, j'ai découvert ce circuit (où j'ai autrefois roulé) à l'abandon.

Il y a eu un circuit dans le Bois de Vincennes, plus précisément, au Parc Floral. Pas besoin de sortir vos archives ou d'aller sur Google, je parle juste d'un circuit pour petites voitures électriques!

Je situerai sa construction à la fin des années 80. A l'époque, chaque attraction du Parc se "payait" en ticket. Il fallait acheter des tickets à la caisse centrale et ensuite, de mémoire, le circuit "coutait" 5 ou 6 tickets (le tarif le plus élevé du parc.)
Ensuite, vous aviez droit à 5 minutes à bord d'une voiturette électrique pour enfants, ayant vaguement la forme d'une F1. En bout de ligne droite, vous atteigniez à peine une poignée de kilomètres/heure, il était interdit de se toucher, la piste était sous-dimensionnée par rapport au nombre de voitures (d'où des embouteillages), il y avait toujours une sacré file d'attente et en plus, à la fin, vous aviez un gosse déficient mental qui avait réussi à se retrouver en travers de la piste. Bref, pas beaucoup de fun, sur le papier. Mais à 10 ans, j'étais déjà fan de voitures et c'était ce qui ressemblait le plus à de la conduite... Alors, si ma mère avait eu une tonne de tickets, je serai volontiers resté là toute l'après-midi!
Boulet a évoqué le manque d'imagination des gamins et c'est vrai. Pour moi, c'était juste un manège du Parc Floral. Rien de plus. Je n'ai jamais cru que j'étais à Monaco ou que parmi les parents, il y avait un "recruteur" d'une équipe de F1 et que j'allais l'éblouir...

J'y suis retourné il y a une dizaine d'années, avec mon cousin. Les "F1" ont changé plusieurs fois de look. Là, curieusement, ils avaient calqué les carrosserie sur les F1 turbo: McLaren "rouge et blanc", Lotus "noir et or", Alfa "Benetton", Williams époque Piquet/Mansell, etc.

Et donc, il y a quinze jours, ça m'a foutu un coup au moral de voir le "circuit" à l'abandon, déjà envahi par les mauvaises herbes. Que s'est-il passé ? Les F1 électriques coutaient trop cher à entretenir ? Les parents n'avaient plus les moyens de payer le tas de tickets ? Ou bien Denis Beaupin a décrété que cette attraction allait pervertir les enfants et les détourner du droit chemin écologiste ?

Une Mercedes SLK230 jaune

Autant j'adore l'actuelle génération de Mercedes SLK, autant je trouve que l'ancienne fait beaufland. En jaune, ça a carrément un air "protagoniste de Jersey Shore".

J'imagine le proprio chez son psy:
Psy: "Vous avez quoi comme voiture?"
Gars: "Une Mercedes SLK230 jaune canari."
Psy: "Ah... Et vous complexez sur quoi? Votre âge? Une calvitie précoce? De l'embonpoint? Un petit sexe?"
Gars: "Comment avez-vous deviné que j'ai un complexe?"

lundi 26 juillet 2010

Talbot Samba Cabriolet

La Talbot Samba fait partie des voitures que je photographie systématiquement. Alors en cabriolet...

Récemment, un blog Français de voitures (qui n'est pas Le Blog Auto) annonçait le retour de Talbot, via une marque dédiée au low-cost.

Est-ce que je souhaite le retour de Talbot? Oui.

Est-ce que je crois à un retour de Talbot? Non.

Jacques Calvet y a cru jusqu'au bout. La 309 aurait du être une Talbot. Le 806 aurait du avoir un dérivé plus cossu, badgé Talbot. Jusqu'en 1992, on parlait de "réseau Peugeot-Talbot" et de "Peugeot-Talbot Sport".
En revanche, la famille Peugeot en a été traumatisée. Est-ce que 15 ans après, la nouvelle génération voudra retenter le coup?

Une marque qui a fait du low-cost avant l'heure, c'est Citroën: 2cv, LN, Axel, AX, Saxo... Jusqu'à la ZX, chez la marque aux chevrons, il y avait un pôle "petites voitures" d'un côté, la DS (puis la CX et la XM) de l'autre et pas grand chose au milieu.
Hélas, comme tout les généralistes, PSA s'est dit: "On ne gagne rien sur les voitures à 10 000€. Alors décalons le milieu de gamme à 20 000€!" Et en face, pour Peugeot, après la claque de la 607, ils veulent oublier le segment D. C'est une connerie car Ford et Opel ont fait la même chose il y a 10 ans et regardez aujourd'hui où en sont leur image de marque...
Ainsi, comme l'un monte et l'autre descend, Citroën et Peugeot, c'est blanc-bonnet et bonnet-blanc. D'un côté, une marque pour bobos qui veulent de l'innovation, mais pas trop. Et de l'autre, une marque pour bourgeois de province qui veulent de la tradition, mais pas trop. Citroën et Peugeot sont présents sur les mêmes segments et dans les mêmes régions.

Compléter vers le bas avec une marque low-cost? Talbot est méconnu hors de la France, de l'Espagne et de la Grande-Bretagne. Mais après tout, il y a 5 ans, qui connaissait Dacia?

dimanche 25 juillet 2010

Fiat Motor Village: 2. Abarth 500 Tributo Ferrari

Suite de la visite du Fiat Motor Village avec cette Abarth 500 (ne dites pas "Fiat 500 Abarth", espèce de noob!) Tributo Ferrari.

Abarth a compris le truc de MINI: pour maintenir le buzz, il faut multiplier les séries spéciales. Alors que côté Renault, je ne peux pas dire que je suis débordé de communiqués sur Gordini... Pourtant, merde, regardez Amédée Gordini! Un homme amateur de soirées (dans sa jeunesse), de cartes et de femmes (jusqu'au bout), un gars qui a quitté l'école à 11 ans et qui construira des F1. Rien qu'avec ça, il y aurait de la matière à faire des hommages! Imaginez un peu... "Twingo Gordini édition Reims", "Clio Gordini belote et rebelote"...

Sinon, j'en profite pour dire un mot sur le Grand Prix d'Allemagne. C'était chiant! Au point où Jean-Louis Moncet, Jacques Laffite et Christophe Malbranque n'ont pas osé le "tout reste ouvert; le leader peut changer." La seule action, c'était le dépassement d'Alonso sur Massa... Un dépassement "radio Todt", sauf qu'Alonso n'est pas Schumacher et que Domenicali n'est même pas l'ombre de "Napoléon". Et puis qu'on est dans le ridicule, il faut souligner la passe d'armes entre Schumacher et Petrov. Un Petrov qui se prend des cours de conduite à la radio. C'est dire le niveau actuel de Schumi...

Fiat Motor Village: 1. Lancia Aurelia B20

Fiat possède désormais son "Motor Village", en bas des Champ Elysées. Un mix du C42 de Citroën et du Rendez-vous Toyota.

La figure imposé de ce genre de lieu, c'est la présence d'une ou deux anciennes. Ici, en l'occurrence, c'était une Lancia Aurelia B20. De quoi verser une larme sur l'époque où Lancia avait de l'ambition...

lundi 19 juillet 2010

Essai Range Rover

Il y a 15 jours, Le Blog Auto était invité au Portugal par Land Rover, pour une présentation du nouveau Range 4,4 TDV8.

Le constructeur avait mis les petits plats dans les grands: 600km d'essai, conduite de Range historique (oui, c'est bien moi à bord de ce Range LSE), présence d'un "historique", parcours off-road... Le tout avec de superbes paysages en toile de fond.
Bref, j'ai passé 48 heures bouche bée! C'est le genre d'essai dont je me rappellerai dans 20 ans...

Et la voiture? Le Range Sport était déjà l'un des véhicules les plus gros, les plus performants et les plus couteux que j'ai conduit. Lors de l'essai, j'essayais de me rappeler en permanence que ce n'était que le "XL".
J'avais un peu peur que le Range "tout court" soit un bateau et il est impressionnant de facilité. Il est très agile et l'électronique fait tout. Du coup, la Megane CC ou la DS3 me semblaient plus pataudes. Il est vrai aussi qu'on nous a pas fait conduire le Range dans des ruelles...
De toute façon, j'étais déjà fan. Le Range a toujours eu de la classe. Dans les années 80, on mettait le Range V8 dans les "meilleures voitures du monde", entre les Ferrari, les Porsche et les Lamborghini. Quand vous disiez "j'ai un Range V8 Vogue", vous aviez tout dit. Le Cayenne ou le Q7 font davantage voitures de footballeurs. J'ai l'impression que l'acheteur de Range est plus âgé, plus mure, moins bling-bling.

Mini N°49

Ca y est, la série des "50 ans, 50 Mini" est presque finie.

J'aurais bien voulu terminer par un mini-essai, voir un vrai essai. Mais c'est mal barré (euphémisme.)

dimanche 18 juillet 2010

Les voitures de Japan Expo

Un peu de philosophie à la petite semaine!

Un filon que les constructeurs et importateurs exploitent peu, c'est le "made in". Je m'en suis déjà plaint. Pourtant, il suffit de faire un tour sur Le Blog Auto et vous y voyez que les lecteurs ont tendance associer la nationalité supposée d'une voiture et les stéréotypes du pays. Les gens qui roulent en Audi s'imaginent que leurs voitures ont été créés par un groupe de docteurs en ingénierie. Les fans d'Américaines s'imaginent plutôt les designers ayant un "eurêka" alors qu'ils regardaient un match de foot US, une Bud' à la main, etc. D'ailleurs, en Chine, DongFeng-Peugeot a présenté la 408 au pied d'un simili-Arc de triomphe.
Mais dans les pubs Françaises, on nous montre des gens (visiblement non francophones), dans des villes anonymes... Et lorsqu'ils citent une ville, comme Peugeot avec la 207, ils vont à Genève (?)
Neubauer l'a bien compris avec Abarth. La 500 est produite en Pologne et l'usine a longtemps fait du rallye. Mais ils ont préféré miser sur sa patrie supposée, à savoir l'Italie. D'où des fringues vert-blanc-rouge, la surutilisation de mots Italiens et des apéritifs Italiens dans les opés. Et ça marche! Aux Neubauer on race, vous aviez plusieurs personnes ayant vaguement une ascendance Italienne et qui revendiquait l'Abarth 500 comme venue de "chez eux".
Mazda essaye de faire la même chose avec le "Jinba ittai". Mais le résultat est... Chiant. C'est un peu comme si, à l'étranger, Peugeot ou Renault voulait jouer la carte Française sur les salons en faisant tourner en boucle la série originales des Rois maudits.

Il y a une quinzaine de jours, c'était le Japan expo. Pour ceux qui ne connaissent pas, c'est un festival/salon sur le thème de la culture Japonaise (manga, japanim, cosplay...) créé par et pour les français. L'évènement est surtout sponsorisé par des sites internet et des éditeurs de manga. Japan Air Lines les a tout de même rejoint. Par contre, les constructeurs Japonais brillent par leur absence. C'est une énorme erreur, car beaucoup de visiteurs ont la trentaine.
La génération de mes parents pensaient que les Japonais sont une nations de fourmis qui ne pensent qu'à copier et à piquer les jobs des occidentaux. D'où un profil bas des constructeurs. Mais ma génération, elle, a été biberonnée à Goldorak, à Bioman, à Dragon Ball et à Nicky Larson. Les manga occupent aujourd'hui environ 50% des rayons BD. Les sites parlant des jeux vidéo sont truffés de terme japonais (le plus fameux est "otaku".) Le samedi soir, les restaurants de la rue Sainte Anne (quartier Japonais de Paris) sont pris d'assaut! Bref, ce qui est Japonais est vu comme branché, de même que dans les années 50, tout le monde voulait copier les Américains. Et la nouvelle génération est encore plus japonisée!
Imaginez une pub pour l'Insight ou la Prius façon Miyazaki? Une pub pour la Cube ou l'Iq avec des cosplay sexy qui diraient "kawai" toutes les 5 secondes? Un catalogue pour l'Aygo façon manga, broché à l'envers. De quoi taper immédiatement dans une clientèle jeune et surfer sur le "made in Japan"!
Allez, Toyota, faites preuve d'un peu d'initiative! Arrêtez les pubs chiantes! Votre image de marque est ruinée! Et puis de toute façon, vous ne pourrez pas faire pire que la Yaris "Allez les bleus"...

vendredi 16 juillet 2010

Incrustor en Lotus

A la soirée Abarth, il y avait un parking (normalement réservé aux Abarth.) Mais qui dit parking, dit mec qui se gare malgré tout.

Là, c'était un propriétaire de Lotus Exige.

mercredi 14 juillet 2010

Ouverture de la boutique Abarth "live"

Il y a une quinzaine de jours, Abarth organisait une petite sauterie à l'Arc. Il s'agissait de célébrer la première boutique Abarth dans Paris intra muros.

lundi 5 juillet 2010

Renault Megane CC, mon dix-neuvième essai

Un essai un peu particulier: à l'instar de la DS3, c'était un prêt (gratuit) d'Avis. D'où un article sur la location de voitures.
Néanmoins, je tiens à préciser que la voiture a été prise au hasard parmi les Megane CC du parc et que Avis ne m'a pas demandé de changer une virgule de mon article.

Récemment, lors d'une journée d'essai, un journaliste me disait qu'on n'essayait pas de "vraies" voitures.
Explication: en général, pour chaque modèle, il y a deux diesel, deux essence et trois finitions. Ce qui se vend le mieux, c'est souvent le petit diesel en finition intermédiaire. Mais ce que vous trouvez en parc presse, c'est les versions avec le gros essence, dans la finition supérieure et en "full option". Plus la voiture est petite, plus la disparité est grande: le gros essence est deux fois plus puissant que le petit diesel et en full op', elle est 40% plus chère que la finition intermédiaire. Bref, la voiture que vous essayez n'a que peu à voir avec la voiture de M. Toutlemonde. Après tout, c'est pareil partout: dans les pubs, on vous montre un modèle suréquipé, puis un prix (bas, forcément) et il y a une astérisque pendant 0,02 secondes pour vous dire que le prix correspond à une version plus spartiate que celle que vous avez vu.
Mais mon confrère a une déontologie et il voulait essayer de "vraies voitures" pour pouvoir être plus proche de son public. Mon conseil: emprunte des voitures chez les concessionnaires ou les loueurs.

Là, par exemple, j'ai eu une Megane CC dCi 110, alors que Nicolas Meunier avait essayé la TCe 150.

En tout cas, s'il existe un journaliste chevronné en Megane cabriolet, c'est moi! J'aurais essayé les 3 générations. La 1 (qui n'était qu'un coupé décapsulé) ne m'a pas laissé de grands souvenirs: trop austère. Pour la 2, j'ai participé au lancement de la version restylée. Trois jours dans un Prenois envahi par la neige... Ca, mon p'tit gars, c'était quelque chose! J'avais trouvé que pour 25 000€, Renault charriait, côté finition (c'était avant que je ne découvre la C3 Pluriel.)
Pour la 3, je note un réel progrès en matière de finition, d'habitabilité et de look. Mais ça ne vaut tout de même pas ses 27 750€. Il manquerait au moins un GPS et un vrai radar de recul (on a juste un bip-bip.) Les détail qui tuent, c'est les surcoutures du sièges qui se barrent après 400km, le coffre qui pèse une tonne et les secousses de la caisse lorsque vous capotez/décapotez et qu'il se referme. Et puis, il y a le moteur, avec son bruit de tracteur agricole pendant les 5 premières minutes et qui est beaucoup trop short pour 1,5t, même en jouant sur le couple.

samedi 3 juillet 2010

Une Opel GT chez KFC

L'Opel GT n'est pas vraiment une voiture discrète. Lorsque j'en avais eu une à l'essai, elle attirait tous les regards...

Néanmoins, j'ai du mal à comprendre que l'on puisse vouloir en acheter une. Car parmi la vingtaine de voitures que j'ai essayé pour Le Blog Auto, c'était celle avec la pire finition. En plus, la boite 6 est mal étagée: les premiers rapports sont beaucoup trop court.
Aux Etats-Unis, pendant quelques mois, elle s'est mieux vendue que la MX-5. Quelle bande de c...

Il y a tout de même un intérêt historique: c'est l'un des derniers modèles de Pontiac et de Saturn. La seule chose à faire, c'est de l'exposer dans la vitrine d'un magasin. Ca peut être un bon moyen d'attirer la clientèle.

7 secondes d'antenne

Dimanche 20 juin, je suis passé dans Auto-Moto. On m'a interviewé 15 minutes et ils n'ont gardé que deux phrases (visibles ici à 1'23 et 1'30.)

Après, c'est le verre à moitié plein ou à moitié vide.

D'un côté, en tant qu'enfant de la télé, je suis content d'avoir pu passer devant des millions de téléspectateurs. Et pour y parler d'un sujet qui me tient à cœur. En plus, ce sont eux qui m'ont contacté. Alors que vous avez des milliers de gens qui font la queue dans des castings où ils vont se ridiculiser, tout ça pour passer à la télé!

D'un autre côté, j'aurais préféré avoir plus de temps, pouvoir dire plus de choses, etc. J'espère surtout que ça ne sera pas mon unique passage !