mardi 23 février 2010

Neubauer on race

Samedi, c'était journée Abarth! Je me suis bien amusé. Et je ne dis pas ça parce que Neubauer/Abarth va lire ceci tôt ou tard (merci, Google alert)

J'avais peur de m'ennuyer, de poireauter 3 heures pour faire 100 mètres en Abarth... Rien de tout ça,

Le seul reproche, c'était les tentes ouvertes aux 4 vents. C'est bien en août, mais en février, un jour où il neige...

J'ai adoré la Fiat Punto Abarth Esseesse. De ce que j'ai vu, c'est une vraie boule de nerf.
J'ai consulté mes archives, histoire de dire "il y a 20 ans, on faisait mieux pour moins cher"... Sauf qu'à ma grande surprise, une Uno Turbo I.E. de 1990 et une Abarth Punto 150ch de 2010 ont grosso modo les mêmes performances, la même consommation et le même prix (en euros constants.) Sauf que celle de 2010 est évidemment beaucoup mieux équipée et plus sure.
Maintenant, j'aimerais bien la connaitre plus en détail. Sur circuit, par exemple... Alors que la 500 Abarth, il faudrait plutôt des routes sinueuses...

Au karting glisse, ça allait. Mais au "Trophée Abarth", il y avait du "jmelapète.com". Le matin (où je n'ai pas couru), j'ai vu le 1er faire des bonds façon Schumacher sur le podium. Il a même pris la pause devant LA caméra. L'après-midi, au briefing, j'en ai vu un avec sa combi, j'ai pensé "c'est un semi-pro, toi, tu fais du kart 2 fois par an, alors tu peux déjà oublier la 1ère place". Puis il y avait un gamin haut comme 3 pommes avec un casque perso, j'ai pensé: "Oublie aussi la 2e place!" Par contre, il y avait deux quadras, genre papa-poules, avec femmes et enfants. J'ai pensé: "Bon, ben ça va, eux, tu peux les dominer!"
Sauf que les papa-poules, ils se sont comportés en piste comme des caillera! Et comme d'hab', c'est pas les plus véloces qui sont les plus bagarreurs (au mauvais sens du terme.) Moi, je ne comprends pas cette mentalité. Les trois premiers avaient un sac Abarth. Il y avait quoi dans le sac? Un porte-clef? Un tee-shirt? Un modèle réduit? Et vous allez envoyer un type dans un mur pour ça, quitte à lui faire mal? Ben vas-y, mon con, moi, je suis là pour m'amuser, point. Mais si tu passes près de mon kart, je vais te servir de la tarte aux murs... D'ailleurs, à force de faire le con, l'un des papa-poules s'est puni tout seul. C'est ballot, je n'ai pas pu éviter son kart lorsqu'il était en travers de la piste...

P.S.: Neubauer, faut faire des efforts de marketing! Parce que quand j'ai dit que j'ai passé une journée organisée par Neubauer, mes proches ont répondu: "Ah bon? Et il y avait quoi, comme Peugeot?"

dimanche 21 février 2010

Ma Fiesta est sur Google !

Apparemment, Google street view est passé chez moi il y a un ou deux ans. Du coup, mon ancienne voiture a été immortalisée!

Ca fait bizarre, de la revoir là. C'est un peu comme si je voyais un fantôme...

mercredi 10 février 2010

Feuilletonisme

De plus en plus, dans l'automobile, il y a des "feuilletons" (Opel/Magna, VW/Porsche, Volvo/Geely, SAAB/Spyker, les rappels de Toyota...) Pendant plusieurs semaines, vous êtes bombardé de news. En général, ce sont des dépêches, des rumeurs.
Faut-il les traiter? Oui, répondront certains blogueurs. Un blog, c'est de l'instantanéité; de la spontanéité. D'ailleurs, parfois, sur un article, vous recevez un message du type: "X viens de racheter Y [lien vers un autre Blog] " Preuve que oui, il faut la traiter.
Mais moi, l'actu économique... Mon opinion, c'est qu'une news ne vaut que si elle apporte quelque chose de neuf. Lorsqu'un constructeur veut vendre une marque, il est légalement obligé d'attendre la fin de l'appel d'offres. Alors tout le reste n'est que spéculations. A la limite, dire que X est intéressé par Y, ça vaut le coup. Mais répéter le lendemain que telle source confirme que X est intéressé par Y, ça n'apporte rien.
Il y a aussi la question des sources. Dans le cadre des constructeurs Chinois, le chemin est le suivant: un article est publié en Chine, l'agence Xinhua le reprend, Gasgoo le traduit (plus ou moins bien) en anglais, un site spécialisé reprend Gasgoo et la presse généraliste prend la suite. Parfois, un agence de presse va reprendre la même info, mais à différentes étapes. Avec des risques de "téléphone arabe" (par exemple Gasgoo confond régulièrement "voitures hybrides" et "voitures à hydrogène".)

Dans la mesure du possible, j'essaye, dans mes articles, de contextualiser, de prendre du recul. Moi, j'aime bien accompagner un évènement, du début à la fin. Et là, au contraire, on a de la dépêche brute, hors de l'histoire, sans forme, ni rien.

A chaque fois, ça sent le souffre. Ce n'est pas par hasard qu'il y a un feuilleton. D'abord, ça permet de faire parler de soit. C'était le cas avec les vrais-faux spyshots (ou faux-vrais, on ne sait jamais, avec Auto Plus) de Megane. A un moment, j'ai dit: "Stop! On est en train de faire de la pub pour un concurrent!" Avec Toyota, le lobby pro-constructeur US est clairement en train de verser de l'huile sur le feu. C'est clair qu'il y a un complot anti-Prius. Moi, je n'ai absolument aucun lien avec Toyota, mais j'en aurais presque de la sympathie pour eux!
Et puis a contrario, lorsque l'initiateur du buzz veut couper le robinet, ça marche très bien! Sarkozy dit "circulez, il n'y a rien à voir sur le dossier "Clio à Bursa"" et les agences de presse suivent. GM voulait vendre Hummer à prix d'or. Au final, il se retrouve avec un groupe Chinois de B-TP et l'affaire capote. Et là, aussi, il a très bien su étouffer l'affaire.

samedi 6 février 2010

Attelage incroyable

Une Fiat Panda qui tracte un quad de compet' presque aussi gros qu'elle! Mieux vaut éviter les cotes...

Mini-essai: Skoda Superb Combi 2,0l TDI FAP DSG Praha

Première voiture conduite en 2010!

Récemment, au Blog Auto, j'ai cassé du sucre sur PSA et sur Renault. Néanmoins, je pense que c'est l'ensemble des constructeurs généralistes Européens qui ont un métro de retard. Byd, Chery ou Great Wall ont 2 ou 3 métros de retard, mais eux, ils sont à bord d'un express...
Le généraliste dont j'ai le plus de mal à percevoir la stratégie, c'est Volkswagen. Ca ne veut pas dire qu'il fabrique de mauvaises voitures. Son problème, c'est qu'il possède 3 marques généralistes et 1 premium qui descend en gamme. Du coup, sur certains segment, il a 3 voir 4 véhicules qui se tirent dans les pattes.

Prenez par exemple la Skoda Superb Combi...

Ligne: l'ancienne Superb (qui n'était pas proposée en break) était juste une Pssat "LWB" rebadgée. D'ailleurs, en Chine, elle est vendue avec un logo VW.
La nouvelle possède une ligne plus personnelle. Ce n'est pas un chef d'œuvre de design, mais c'est statutaire et au final, c'est plutôt pas mal. Mention spéciale pour le mot "Superb" inscrit à l'intérieur des phares.
Intérieur: c'est Byzance! Dans cette version Praha (haut de gamme), elle est vraiment suréquipée. Là, chapeau. GPS, radar de recul, climatisation bizone (avec ouïes de réglage à l'arrière!), sièges chauffants (y compris à l'arrière!), des inserts en bois... L'ancienne avait un côté "Passat chromée à la dernière minute" à l'intérieur que la nouvelle n'a pas. En plus, il y a un côté "Volkswagen": on est sur que d'ici 3 ou 4 ans, tout marchera. Alors que dans certaines voitures que j'ai essayé en 2009...
L'autre point, c'est l'espace à l'arrière, qui est bluffant.
Les points négatifs, c'est d'abord quelques plastiques bas de gamme ici et là qui font tâche. L'autre faiblesse, elle est psychologique. Vous avez une voiture suréquipée, mais sur le catalogue, vous avez une liste d'options longue comme le bras. Du coup, vous avez l'impression (fausse) qu'il manque tout!
Conduite: Hélas, je n'ai pu faire que quelques centaines de mètres au volant. D'une part, parce que j'étais allé au concessionnaire où j'avais essayé le Yeti (donc, j'étais grillé) et il y a toujours ce côté lourdingue de "pas le profil" (que l'on retrouve chez presque tous les concessionnaires de toutes les marques, dés que vous feignez de vous intéresser à un véhicule valant plus de 15 000€.)
En tout cas, du peu que j'ai vu, c'est une voiture très silencieuse et plutôt agile pour son gabarit. Notez qu'elle venait de tourner, donc, impossible de savoir si le moteur émet ou pas le déplaisant claclaclaclaclaclac.
A mi-chemin, un autre conducteur a pris le relais.
Rien à redire, par contre, je ne comprends pas l'intérêt de la boite DSG. J'adore la DSG. Mais c'est Superb Combi n'a aucune vocation sportive et en plus, il n'y a pas de palettes au volant.
Bilan: Je lui mettrais un 17/20. Le rapport qualité/prix est excellent (elle ne coute "que" 37 050€.) Problème: est-ce que vous mettriez 37 050€ dans une Skoda? Il y a un an, j'ai conduit une Mercedes C200 CDI BlueEfficiency. Elle est un poil mieux insonorisée, un poil mieux finie, moins puissante (136ch) et à équipement égal, au moins 10 000€ plus cher. Mais au-delà de 30 000€, il y a un aspect frime. Si vous discutez avec quelqu'un: "Tu roules en quoi? - En Mercedes." Ca y est, vous avez tout dit. Par contre, si vous répondez "en Skoda", vous devez expliquer qu'une Skoda, ce n'est pas une Lada, que vous, vous possédez une "Superb", le plus haut modèle, etc. Alors rien que pour ça, comme tout le monde, vous allez préférer une Mercedes ou une BMW d'occasion à une Superb neuve.
Et quand je disais que la stratégie de VW est douteuse, vous en avez la preuve avec la Superb. Skoda aurait de la crédibilité dans les low-cost. A contrario, le seul à proposer des premium, ça devrait être Audi. Pour cette raison, VW s'est planté avec la Phaeton et la Superb, aussi parfaite est-elle, risque de faire un four.

mardi 2 février 2010

Rétromobile 2010: 20. Peugeot 205 GTI

Voici la dernière image de mon "best of" de Rétromobile 2010.

Encore une "new classic" dont j'ai l'impression qu'elle est arrivée hier en concession.

Et non, elle n'a rien à voir avec la 205 T16...

Rétromobile 2010: 19. Alfa Romeo 8C

Je trouve qu'Alfa fête trop discrètement son centenaire. Surtout lorsqu'on le compare à ceux d'Audi, Bugatti et Maybach l'an dernier ou aux 80 ans de Mazda (autant d'anniversaire controversées.)

Au moins, c'était l'une des premières fois que je voyais la 8C en vrai.

La Giulia TI m'a rappelé des souvenirs du Rallye du Cœur 2008...

Rétromobile 2010: 18. NSU TTS

Là non plus, ce n'est pas une homonymie. C'est bien l'ancêtre des Audi TT et TTS.

Evidemment, vu de 2010, c'est une savonnette avec un moteur pas si puissant que cela. Mais à l'époque, c'était une arme redoutable en rallye.

Rétromobile 2010: 17, Voisin Biscooter

Eh oui, c'est "LE" Voisin. Ce n'est pas un homonyme. Après-guerre, Gabriel Voisin eu l'idée d'une voiturette à moteur Gnome et Rhône.

Seuls les Espagnols en voulurent et encore, ils la trouvèrent trop rustique. Ce fut le dernier grand projet de G. Voisin qui fini sa vie en ermite.