mercredi 29 décembre 2010

Audi A1

Ne comptez pas sur moi pour faire un post "bonnes fêtes"! J'ai horreur de voir ça sur les blogs, surtout quand vous vous reconnectez une semaine après et qu'il y a toujours le "bonnes fêtes" en une. Ca a un côté: "Moi, je suis en train de m'amuser en vacances. Alors que toi, t'es qu'un no life qui visite des blogs!"

Bref, l'autre jour, j'ai vu une Audi A1. Ou plutôt, l'autre jour, j'ai encore vu une A1. J'ai l'impression qu'elle fait un bon démarrage. Le fait de voir (ou pas) telle nouveauté dans la rue est un bon indicateur de sa popularité. A une époque, les Twingo II étaient rares et en plus, celles que je voyais étaient souvent en plaque "60" (synonyme de voiture de flottes.) Idem pour le Koleos.
Evidemment, ce n'est pas le seul indicateur. Mais quand vous voyez qu'ensuite, Renault nous refourgue une "série limitée" de Twingo par mois, difficile de croire que c'est un succès...

Pour revenir à l'A1, je la trouve assez mignonne. Ensuite, c'est juste une Polo surfacturée. Un clone de MINI de plus. Je la prendrai au sérieux le jour où elle aura des versions Quattro.

mercredi 22 décembre 2010

Rover-MG: la fin de l'hibernation?

Tranquillement, mais surement, les Chinois poussent leurs pions vers l'Europe. L'heure n'est plus aux franc-tireurs comme Landwind, Brilliance ou Byd, qui commencent par s'installer et qui, ensuite, réfléchiront à des produits à vendre. Honnêtement, qui aurait voulu d'une Brilliance BS6 avec son 2,4l Mitsu 130ch 200g de CO2? Great Wall et Chery préfèrent améliorer progressivement leurs voitures et ensuite, débarquer avec des produits sérieux.

Je pense que vers 2012, Chery et Great Wall devraient arriver en France.
Mais s'il est bien un constructeur avec du potentiel, c'est MG. En terme de produits, la MG6 et la MG3 sont parmi les plus désirables de la production Chinoise.
Néanmoins, Chery et Great Wall buteront sur plusieurs problèmes, quels que soient leurs voitures:
1) Seul un public averti les connait
2) Beaucoup de gens ont une mine de dégout lorsqu'ils évoquent les voitures Chinoises. Genre: "Beurk, des cercueils roulants assemblés par des enfants de 12 ans, très peu pour moi!"
A contrario, le grand public connait MG. En plus, il n'a pas remarqué la disparition de MG-Rover (certains ex-concessionnaires ont même gardé leur enseigne.) Donc, il ne sait pas que MG appartient aux Chinois. Et le public aura donc moins d'a priori.

J'avais peur qu'avec le rachat de MG par NAC, les Chinois produisent des Rover 25 et 75 jusqu'à plus soif et qu'ils tentent de les refourguer aux Européens (en faisant du CKD à Longbridge.)
Là, ce que je vois est plutôt rassurant: MG6, MG6 saloon, MG3 et demain, MG5... Enfin des nouveautés! Birmingham embauche!
Certes avec environ 170 000 voitures en 2010, MG-Roewe est encore minuscule. Mais là, pour la première fois depuis 20 ans, il semble avoir toutes les cartes en main pour briller. Y compris en France...

jeudi 16 décembre 2010

Miata sous la neige

Ca faisait longtemps que je ne vous avais pas montré de MX-5 NA!

En voici une avec hart-top. C'est marrant, à Essen, il y en avait justement un qui cherchait un hart-top pour sa NA.

Moi, ça va, le hart-top de ma MX-5, je me ballade en permanence avec! Pas besoin de le stocker pendant l'hiver.

En tout cas, NA ou NC, on est autant emmerdé les jours où il neige...
La pagaille de la neige, ce n'est pas qu'une histoire de saleuse sorties trop tard et de camions qui roulaient malgré les flocons.
C'est aussi et surtout le mal de Paris. Des automobilistes qui bossent à l'ouest et habitent à l'est (d'où la saturation des autoroutes et du RER A), toujours plus loin de la capitale, dans des banlieues toujours plus reculées (donc moins déneigées.)
Il faudrait que Paris ne soit plus la propriété exclusive des CSP++. Il faudrait encourager le télétravail. Il faudrait de vrais transports en commun pour aller de banlieue à banlieue. Il faudrait arrêter de bâtir des lotissements à 80km de Paris. Tant que l'on n'aura pas fait tout cela, on aura d'autres "pagailles".

dimanche 12 décembre 2010

mercredi 8 décembre 2010

Megane CC Gumball 3000 Very Good Trip Intersection

J'ai croisé un soir la Megane CC Very Good Trip engagée au Gumball 3000 par le magazine Intersection.

La Megane CC dCi ne m'a pas laissé des souvenirs impérissables. Le pire, c'est le moulin et son bruit digne d'un Massey-Fergusson.
2° Le Very Good Trip, je pense que c'était une fausse bonne idée. Il se trouve que j'apparais dans l'un des épisodes. J'ai voulu voir "ma" vidéo et je me suis retrouvé face à une masse de vidéo YouTube. C'est long, le classement est merdique... Je ne sais pas qui pouvait avoir envie de voter pour tel ou tel vidéaste qui se tripote devant sa Wind/Megane CC et nous raconte sa vie! Remarquez, quel que soit le domaine, lorsqu'une marque tente d'ouvrir un blog, un compte Facebook ou qu'elle met des vidéos sur YouTube, le résultat est chiant à mourir. Le "Web 2.0", c'est avant tout l'improvisation, l'impertinence et surtout, un succès aléatoire. 3 points que les marques n'aiment pas. Elle veulent de l'encadré et de la visibilité immédiate. Et ils s'imaginent qu'en faisant filmer leur publi-reportage par un parkinsonien, avec une voix off en "djeuns" on ne verra pas que c'est une pub!
3° Le Gumball 3000, c'est une version pour parvenus de la mythique Cannonball. La vraie, celle de 1971, pas les ersatz montés ensuite par Yates Brock. Pourquoi y aller avec une Megane CC? A la limite, la Megane RS aurait été appropriée. Là, c'est ridicule. Comme ces mecs qui descendent les Champs en 106 tunée, bass à fond et qui tente d'accoster les filles. Imaginez la ligne de départ: "VAROOOM! VAROOOOM!" Et nos plouclands: "CLACLACLACLACLACLACLACLACLAC"

Enfin bon... Au moins, la livrée de la voiture est originale. Elle méritait bien une photo.

Un mot sur Lotus Renault F1. Dans le brouillon de cet article, je m'en moquais. La présence sur la liste officielle des équipes d'un "Renault F1 Team" et d'un "Team Lotus" (ex-Lotus Racing) sonnait comme un torpillage en règle.
Elle est où, la signature prévue pour le lendemain d'Abou Dhabi? Pourquoi est-ce que depuis un mois, Le Team Lotus montre les muscles, alors que Lotus Cars est invisible? Pourquoi est-ce que rien n'a été dit au salon de Los Angeles (où Lotus a annoncé un vague projet en Indycar pour 2012) ou à celui de Kuala Lumpur (où Proton fêtait ses 25 ans)? Pas même une allusion, un teasing, un bruit de couloir...
Puis ce matin, l'annonce. Renault F1 est mort, vive Lotus Renault! Ca laisse beaucoup de questions. La première, c'est la cohabitation avec Team Lotus. D'après les communiqués de Proton, il semblerait que les soutiens politiques de Tony Fernandes se sont évaporés. Verra-t-on néanmoins deux écuries Lotus-Renault?
Et quel est le mécano financier de Lotus Cars? D'où vient l'argent? A-t-il des sponsors?

Les réserves du Toys Club

Maserati GranTurismo (bâche grise), Ferrari (bâche rouge), Aston, Mercedes Stroke 8, Exige (en arrière-plan)... Et Smart ForTwo (?)

Il s'agit des réserves du "Toys Club". Un genre d'auto-partage de GT. De mémoire, Alain Prost en a une petite part.

Le système est simple: vous payez une cotisation et avec, vous pouvez utiliser n'importe quelle GT.
De mémoire, il y a eu deux expériences similaires en Australie et en Grande-Bretagne (avec Damon Hill en VRP.) Et les deux ont fait faillite. Problème N°1: un vrai amateur de GT ne veut pas juste "une Ferrari", il veut la toute dernière série limitée. Donc il faut renouveler le parc très régulièrement. Problème N°2: demandez à n'importe quel loueur, les gens conduisent comme des porcs lorsque ce n'est pas leur voiture. D'où un budget entretien délirant. Bref, l'équilibre économique est compliqué à atteindre.

jeudi 2 décembre 2010

Toyota Prius Racing Metro

Il y a une quinzaine de jours, j'ai été chercher les exemplaires de mon livre chez ETAI. L'éditeur est basé à Anthony. Et qui d'autres est à Anthony? Le Racing Metro!

Le club est visiblement sponsorisé par Toyota, qui a fourni une Prius à chaque joueur. Apparemment, une règle dit qu'un rugbyman doit acheter un coffre de toit, un doudou vert fluo et se garer sur le trottoir!
Il y avait une dizaine de Prius comme cela.

Songez que l'une d'elles appartient à Sébastien Chabal... Sébastien Chabal en Prius avec coffre de toit et doudou vert fluo, qui se gare sur un trottoir... Ca casse le mythe!

lundi 29 novembre 2010

Le sport auto 2010 vu du café du commerce

A l'heure où les championnats se terminent et où on nous gonfle avec des "bilans" des différents championnats, voici mon propre bilan. Faute d'interviewer, je fais les questions et les réponses!

Commençons avec la F1. Il y a eu du suspens jusqu'au bout, non?
Jusqu'à Abu Dhabi? Oui. Mais après, c'était comme le final Hakkinen-Schumacher en 1998. Hakkinen était surmotivé, alors que Schumacher s'est d'emblée pris les pieds dans le tapis. Là, il y avait Vettel sur orbite face à un Hamilton mathématiquement déjà battu. Quant à Webber et Alonso, ils n'étaient visiblement pas là. Bref, dés le premier tiers de la course, on savait qui allait gagner. Comme en 1998.
Vous n'êtes pas plus enthousiaste?
La F1 actuelle manque de héros. Entre, Alonso, Button, Hamilton, Massa, Vettel et Webber, personne ne domine. Un jour X gagne et deux semaines après, il se sort au premier virage. On a connu 4 champions ces 4 dernières saisons et aucun n'a été capable de défendre vraiment son titre. Il faudrait un mètre-étalon, capable d'imprimer sa patte au championnat et que les jeunes viendrait défier, comme Prost, Senna ou Schumacher en leur temps.
Justement, que pensez-vous du retour de Schumacher? Vous avez été d'emblée très critique
Revenir après 4 ans sans F1, c'était compliqué. S'il avait décroché un podium, ça aurait été un exploit. Mais Mercedes l'a recruté pour qu'il défende le titre de Brawn GP. Donc, c'était mission impossible. Au final, Rosberg lui tourne autour. Je pense qu'il gâche son temps et son image.
Puisqu'on parle de Schumacher, comment ne pas évoquer la déroute de Ferrari...
Le dernier titre des rosso, c'était 2007, avec Raikkonen et Todt aux commandes. 3 saisons après, l'heure n'est plus à essayer de travailler dans la continuité. Ils ont sacrifié la fin de saison 2010 pour mieux préparer 2011. Mais en terme de stratégie, ils sont souvent minables. Comme à Abu Dhabi...
Vous pensez qu'Alonso est le leader qui manquait?
Ah non! C'est sur que ni Raikkonen, ni Massa n'a le charisme pour porter une équipe. Mais Alonso, ils se voyait en Schumacher, alors que c'est plutôt Mansell en 1989! "Je veux du fric, je dis du mal de mon équipe, je fais des caprices..." On voit aussi que l'encadrement de la Scuderia est faible, sinon, Alonso aurait été recadré depuis longtemps!
Et Renault?
C'est un poulet sans tête: il avance, mais il ne va nul part. L'équipe n'a pas vraiment de sponsor. Côté pilotes, elle a embauché Droopy et une carte Visa, le tout managé par un homme totalement méconnu.
Vous pensez qu'elle va être rachetée par Lotus?
De toute façon, dans l'état actuel des choses, elle navigue à vue. Pour tous, il faudrait une vision à long-terme, un budget, une ambition, une envie. Et ça, Renault n'en a pas. Néanmoins, est-ce que le projet Lotus-Renault n'est pas déjà mort-né? Est-ce que Proton a réellement les moyens de racheter Renault F1?
Un mot sur les petites équipes?
Elles ont surtout rempli la case "potins". Concernant Lotus Racing, Virgin et HRT, on ne sait pas sous quel nom elles seront présentes en 2011. On ne sait même pas si HRT sera là tout court! Ca ne sert pas la F1.
D'après vous, verra-t-on des Français en F1?
Jean-Eric Vergne a fait de belles choses en F3. Mais il roulait tous les week-ends. On l'a vu avec Vettel, Buemi ou Senna, un pilote qui roule beaucoup est nettement plus affuté. Il a déjà un pied chez Toro Rosso. Pour 2011, ce sera quitte ou double. S'il est moyen en FR 3.5, il garnira la longue liste des pilotes qui ont disparu après avoir tout gagné en F3. S'il gagne en FR 3.5, il deviendra un pilote "évident", comme Hamilton et Vettel en leurs temps. Ca faisait longtemps qu'on n'a pas vu un pilote Français "évident"...
Puisque vous aimez l'Indycar, parlons de cette discipline
Pour la troisième saison consécutive, on a un pilote Penske en tête à la fin de l'été et un pilote Ganassi titré 2 mois plus tard!
Quels sont les points à revoir?
Ouhla... Vous avez 2 heures? On en revient à l'absence de héros, comme en F1. Les stars de l'Indycar sont des trentenaires (Castroneves, Franchitti, Kanaan et dans une moindre mesure, Tagliani) On voit les mêmes têtes depuis 7, 8 ans. Où sont les Marco Andretti et Danica Patrick qui étaient censés tout exploser? Quant à Briscoe, Hunter-Reay et Power, ils apportent de la fraicheur, mais ils ont le charisme d'un Kubica...
Et les problèmes financiers?
C'est l'autre point noir. L'Indycar 2010, c'est l'Indycar pré-fusion + Long Beach + KV + le nouveau venu, FAZZT. C'est incroyable que des équipes comme Walker ou Forsythe ont disparu du jour au lendemain. Depuis 2009, seuls Ganassi et Penske jouent le titre. Andretti est derrière. Les ex-Champ Car (HWM, Coyne, Newman-Haas, Conquest...) font simplement acte de présence.
Il n'y a que du négatif?
Non, il y a 3 ans Indianapolis avait du inviter n'importe qui pour avoir 33 voitures sur la grille. Cette année, il y avait de vraies qualifications et de vrais éliminés.
Etes-vous optimiste pour le règlement, en 2012?
Bof. L'arrivée de nouveau motoristes permettra de quitter l'actuelle formule monotype. Reste qu'en 2007, en Champ Car, les châssis Panoz devait redistribuer les cartes et faire venir de nouvelles équipes. Pourtant, Newman-Haas et Bourdais se sont promenés et les nouvelles équipes, on les attend encore... Bref, wait and see.
Quid du WRC?
C'est la merde noire! Loeb qui remporte le rallye de Bulgarie avec 10 minutes d'avance sur deux inconnus en Ford... Franchement, on s'en branle!
Vous n'aimez pas Loeb?
Bien sur que si... Il faut se souvenir de ce qu'il a fait. Il y a 10 ans, c'était un inconnu. Il y avait Makinen, McRae, Gronholm, Martin, Solberg, Sainz et Burns en WRC. Chez Citroën, Bugalski et Puras faisaient parti des meubles. Au niveau Français, on avait Delecourt, Panizzi, Auriol, Jean-Joseph... Il est venu et en 2, 3 ans, il les a tous vaincu. Exactement comme Schumacher en F1. Sauf que Schumacher, ensuite, on l'a aiguillonné, jusqu'au jour où on a trouvé Alonso. Face à Loeb, les autres équipes ont préféré baisser les bras. Il n'y a plus que 3 WRC officielles.
Vous n'attendez rien du retour de MINI?
Au contraire. L'absence de voitures officielles est l'un des problèmes. C'est mathématique. Une équipe ne peut soutenir qu'un ou deux pilotes. Plus vous avez d'équipes, plus vous avez de chances de voir émerger un talent. Le pire serait que Loeb parte fin 2011 et qu'il n'aie pas de vrai successeur.
Un mot sur l'endurance?
J'avoue que je ne suis plus. Qui sont les champions du FIA-GT? Qui sont les vainqueurs des 24 heures du Mans? Je n'en ai aucune idée. Il manque toujours une série unifiée et de nouvelles têtes. Idem en WTCC. Je n'ai rien contre Muller et Tarquini. Mais c'est dommage que cette série soit dominée par des quadras.
Vous avez suivi les Super-série FFSA à Dijon, qu'en pensez-vous?
Ca manque de monoplace! C'est la clef pour l'avenir.Il n'y a plus de Formule Ford, de F3 "B" ou de FR 2.0 hexagonale. Même la F4 est Européenne! Quel jeune peut débouler et monter un programme Européen? Renault, Mercedes ou Ford n'ont plus de filière. On ne peut pas demander à Red Bull de soutenir tout le monde! Après, il ne faut pas s'étonner de voir des fils-à-papa de l'Europe de l'Est sur les grilles de départ...

dimanche 28 novembre 2010

This is why people think Audi TT drivers are asshats

Autant j'adore l'ancienne TT en tant que tel (ah, la conduite et le bruit de la TT V6 boite DSG...), autant j'ai l'impression que leurs propriétaires sont de gros [censurés]. Par chez moi, la plupart des TT sont des 1,8l traction 150ch (une seule sortie d'échappement.) En général, ils sont tunés avec pot William Saurin et maxi-sono. Le conducteur a la coupe de Marouane Chamakh et en passagère, un clone de Snookie de Jersey Shore...

L'autre jour, je vais chez KFC et je vois une TT à cheval sur deux places de parking. Sachez que le dit-parking était vide aux deux tiers et qu'en plus, la place de droite est une place GIC-GIG. Bref, s'il avait un minimum de neurones, le conducteur ne se serait pas garé comme ça...

Ce n'est pas ça qui va faire remonter les conducteurs de TT dans mon estime...

Une Chrysler Lebaron pour inaugurer le nouvel APN

Donc, j'ai un nouvel appareil-photo numérique.

En me promenant, j'ai croisé cette Chrysler Lebaron. Notez d'emblée la netteté de l'image pour une photo prise de nuit avec un appareil premier prix... On voit le bon technologique par rapport à l'ancien.

lundi 22 novembre 2010

Bye bye l'appareil-photo

En Chine, j'ai cassé mon numérique...

Je voulais prendre cette Elysée (ZX à coffre.) J'ai fait un faux mouvements et l'appareil est tombé sur l'objectif, alors qu'il était déplié... Aïe. J'ai quand même pu prendre la photo, mais ensuite il a refusé tout service.

C'est vrai qu'il était nul, cet APN. Il n'aimait pas ni le grand beau temps, ni la pénombre. En plus, ces derniers temps, la lentille semblait cassée et le câble USB ne fonctionnait plus qu'à mi-temps...
Mais c'était un cadeau et rien que pour ça, je n'osais pas m'en séparer. J'en ai acheté un autre, à contrecœur. Bah, au moins, on me dira plus: "C'est quoi ces photos de merde? Virez ce gars!"

Les voitures Chinoises

Il y a une quinzaine de jours, j'étais en Chine.

Pour l'amateur de voitures "restes du monde", c'est le paradis! J'ai vu des Chery, des Byd, des Lifan, des Geely, des Great Wall, des 206+ à coffre, des Corsa B break... Et des Roewe, comme cette 350.

Même en ayant l'appareil à portée de main en permanence, je n'ai pas pu tout immortaliser. Promis, je vous fait un best of ce week-end dans Le Blog Auto.

samedi 20 novembre 2010

Indycar, les stars de Speedway

Ca y est, après 2 ans et demi de travail, il est sorti! Vous ne pouvez pas imaginer le plaisir que j'ai ressenti en voyant ces cartons d'exemplaires "perso" chez E.T.A.I.

Je l'ai écrit parce que le sujet me tenait à cœur. J'espère écrire d'autres livres sur d'autres sujets. Prochain ouvrage: un livre sur les voitures Chinoises? Mon éditrice trouve que c'est un peu trop pointu.

En attendant, je suis très fier de ce livre. Plusieurs fois, on m'a dit: "T'es qui pour critiquer tel ou tel journaliste? A part écrire des conneries dans Le Blog Auto, t'as fait quoi?"
Maintenant, je peux répondre: j'ai écrit un livre sur l'Indycar. Le premier ouvrage qui retrace toute l'histoire de la discipline et en plus, il est publié chez E.T.A.I. (qui ne publie pas n'importe qui.)

Maintenant, ne restez pas comme ça! Allez en acheter des palettes entières!

jeudi 18 novembre 2010

Un forum sur les voitures électriques

Peu après le Mondial de Paris, j'ai été invité à un forum sur les voitures électriques et les nouvelles énergies.

De mémoire, il était interdit d'y faire des captures d'écran (d'où cette photo de Smart Electric Drive.)

Au début, c'était bon enfant. On venait tous de différents horizons. Il y a un bobo écolo qui a débarqué. Puis deux. Puis trois. Très vite, chaque sujet atteignait le point Godwin. Pour caricaturer un peu, c'était: "Comment est-ce qu'il peut y avoir des gens qui osent rouler dans des voitures qui émettent 140g de CO2 alors qu'avec le réchauffement climatique, les ours polaires sont en danger?" Et ils vous foutent ça si possible sur un fil qui n'a aucun rapport... Il y en avait un qui habitait au centre de Paris, qui se déplaçait uniquement en vélo électrique et il ne comprenait pas pourquoi les autres ne font pas comme lui.

C'est ce côté sectaire et radical des écologistes qui leur créent un plafond de verre. Et ce plafond de verre empêche la voiture électrique d'être achetée hors des quatre premiers arrondissement de Paris.

mardi 9 novembre 2010

Nuit noire

Une drôle de soirée!

Un truc arty dans Paris autour des Delta et Fiat 500 peintes en noir mate. Ce qui est dommage, c'est des voitures noires, de nuit, forcément, ça ne rend pas grand chose sur les photos...

Ils avaient une Delta T-jet 190ch et ça m'a rappelé des souvenirs... Il y a un an et demi, à l'Ile de Ré, le responsable de Lancia était enthousiaste: "Aujourd'hui, la Delta; demain, l'Epsilon; après-demain, la Fulvia CC. Lancia est de retour!"
Mouais. L'Epsilon et la Fulvia CC, on les attend toujours. Et ne me parlez pas de la Stratos! Du coup, "l'effet Delta" commence à se dissiper.

Ils avaient aussi une Fiat 500 Multijet. Par rapport à la 500C de l'an dernier, elle m'a semblé carrément plus nerveuse. Par contre, je continue de penser que Fiat charrie avec la politique tarifaire de la 500.

Saab 9-5, mon vingt-et-unième essai

Ce qui est bien dans un essai, c'est de démarrer avec une idée et d'être surpris ensuite.

Et donc là, avec la Saab 9-5, j'ai été surpris (dans le bon sens du terme.) Quelle classe! Quelle ligne! Quel confort!

Dommage que la boitoto soit aussi peu réactive.

L'avenir nous dira si Spyker réussira à donner un second souffle à Saab.

vendredi 22 octobre 2010

Une Polo chez IKKS

A deux pas de la Mercedes de Morgan, j'ai vu cette Polo, à l'entrée d'une autre boutique de fringues.

C'est quand même bizarre qu'il soit tendance de mettre une bagnole en vitrine alors que les clients de ces magasins sont les mêmes bobos qui pestent contre les "bagnoleux" (sic.) et le "tout bagnole".

Les piépons

Vu dans Paris, un samedi soir.

Aucune idée du modèle (une Delahaye?) ou de pourquoi il traversait Paris à l'arrière d'un plateau.

Si quelqu'un pouvait m'éclairer...

Autobianchi Eden Roc

J'ai croisé une fois une Autobianchi Bianchina. Un an après, voir sa sœur avec hard-top, l'Eden Roc. Elle était plus ou moins abandonné dans le recoin d'un parking Parisien. Dommage.

Morgan de Mercedes

Une Mercedes "Pagode", en vitrine d'un magasin des Champs Elysées.

jeudi 21 octobre 2010

Pas de WSR pour moi, en 2011

Le calendrier 2011 des World Series by Renault est tombé. Après Le Mans et Magny-Cours, la manche Française déménage au Ricard.
Avantage: ça va permettre du beau pilotage (sur le Bugatti et dans la Nièvre, les FR 3.5 mettaient rarement la 5...)
Inconvénient: c'est trop loin de mon domicile Parisien. Impossible de faire l'aller-retour dans la journée.

Snif.

C'est dommage. J'aimais bien la WSR.

Normalement, le sport automobile possède 2 défauts récurrents:
1) Il faut 10 pass (et donc payer 10 suppléments) pour atteindre le paddocks
2) Les femmes et les enfants se font royalement chier durant les temps-morts.
Lors du meeting de WSR, rien de tout cela.
1) L'entrée est gratuite et le billet vous permet d'accéder partout (sauf sur la pit-lane.) Donc, vous pouvez voir les pilotes, les voitures et les mécanos, comme au bon vieux temps.
2) Il y a de nombreuses animations sur la piste et dans le paddock. Ce n'est pas juste du vroum-vroum sur la piste. Et surtout, il n'y a aucun temps-morts.
Que demande le peuple?

Et puis, pour moi, c'est une foule de souvenirs. C'était toujours du Mémoire des stands "Live"
2006, où je n'avais pas pu venir, pour raisons personnelles...
2008, en totale improvisation, sans pass press, avec la découverte du Bugatti.
2009, en mode incruste.
2010, en mode pro, mais avec une surprise à la fin...
Dans mes vieux jours, je pourrais me vanter d'avoir vu Jonathan Hirschi pleurer, d'avoir rigolé avec Jean Ragnotti, d'avoir interviewé un Jean-Eric Vergne encore méconnu, d'avoir assisté à l'inspection technique d'une FR2.0... Sans oublier une kyrielle d'anecdotes extra-automobilesques.

mardi 19 octobre 2010

Mondial de l'automobile 2010: Bilan

Si je devais résumer le Mondial 2010 en un mot, ça serait "moins". Moins de constructeurs, moins de voitures de compétition, moins de dossiers de presse, moins d'hôtesses, moins de buffets, moins de centre d'essais... Et logiquement, moins de visiteurs.

Par rapport à Genève, il n'y a pas photo.

Le point positif, c'est quand même l'attitude des stands du très haut de gamme. Par rapport à 2008, on sent que des efforts on été fait: les voitures sont plus proches des barrières et il y a moins de filtrage. Chez Porsche, un parti du stand et des véhicules étaient accessibles au public.

Mondial de l'automobile 2010: 24. No respect, Le Tone

Le Tone, vous vous souvenez? Joli Dragon, Jean-Jacques et les dauphins...

Il est également dessinateur.

Libé l'a embauché pour qu'il raconte "son" salon. Ca donne ceci. Une quinzaine de pages d'un kilikool qui ne connait rien aux bagnoles et qui est là juste pour papoter et picoler avec ses collègues d'Intersection.

1) Une telle inculture automobile, c'est affligeant.
2) C'est d'autant plus gonflant que les spécialistes ont de moins en moins d'espace dans les grands médias. Il n'y en a plus que pour la "vision décalée" de l'automobile.
3) Les kilikool sont chiants. Ils squattent les "lounge" des stands, embarquent des dossiers de presse uniquement pour les donner ou les revendre sur eBay, ils posent pendant 10 minutes avec la même bagnole (donc impossible de la prendre en photos) juste pour la montrer à leur potes... Les stands finissent par mettre tout le monde dans le même panier. Total, cette année le budget bouffe et le nombre de dossiers de presse était sérieusement revu à la baisse.

Mondial de l'automobile 2010: 23. Lotus Exos

Une unique image pour mon quatrième jour de visite.

A la Porte de Versailles, Lotus a fait le show! Elan, Elise, Elite, Esprit et Eterne...

L'objectif officiel est de concurrencer Ferrari, Porsche et Aston Martin. Vont-ils y arriver? wait and see.

Je suis assez mitigé sur la présentation. D'un côté, j'aime bien Lotus et je leur souhaite bonne chance.
De l'autre, c'était un peu too much. La présentation était très "pipole": Naomi Campbell, Garou, Alec Baldwin, Brian May... On aurait dit les has been d'une émission du samedi soir de TF1. Ca aurait été pourtant facile d'inviter des célébrités qui soient des "car guy": Rowan Atkinson, Patrick Dempsey, Franckie Muniz (qui a eu une Esprit), etc.
Ils ont également fait un stand "à la Ferrari", avec vigile bas du front à l'entrée, dés les journées presse. Ils ne manquait plus que les sexagénaires bedonnant avec "trophy wife" Russe et les clones de Marouane Chamakh et on s'y croyait!

Pour les journées public, l'Exos a pris la place de l'Eterne. C'est bizarre, autant je ne m'imagine pas au volant d'un supercar, autant que j'imagine tout à fait au volant de l'Exos...
Il y a quelques mois, j'avais lu un article sur un Homme qui avait acheté une Ferrari F1 93 ex-Jean Alesi auprès de Ferrari. Le problème, c'est que vous n'êtes jamais propriétaire d'une F1. Vous serez juste "le gars qui possède la F1 de Jean Alesi" et votre nom sera marqué en tout petit.
Alors que l'Exos, c'est un peu une F1 produite en série. La mienne, elle aurait les couleurs "nostalgie" de la Dallara/Honda de Takuma Sato. J'irais m'amuser avec pendant les journées circuit. Remballez vos AGS/Renault qui ne ressemblent à rien! Le problème, c'est qu'elle réclamerait un budget digne d'un jet privé et que même en gagnant au Loto, impossible de réaliser ce rêve...

Mondial de l'automobile 2010: 22. Mini-essai Kia Soul CRDi

Oui, je sais, le Mondial de l'automobile a fermé ses portes dimanche. Mais c'est mon blog, alors je fais ce que je veux!

Il y a une dizaine d'années, la plupart des généralistes proposaient des essais. Chez Renault, ils avaient pris l'habitude d'investir l'hippodrome de Longchamp et vous pouviez y essayer presque toute la gamme... Cette époque est révolue. "Les essais sont réservés à ceux qui achètent sur-le-champ." Il y avait bien des essais d'éco-conduite (merci BNP-Paribas), mais on y apprenait pas grand chose (vu que les moniteurs n'étaient pas des démonstrateurs professionnels.) Dommage, car les essais faisaient parti de l'ambiance kermesse du Mondial. Si vous venez uniquement pour voir le modèle que vous voulez acheter, ce n'était pas la peine de casquer 50€!
Seuls Kia et Saab organisaient des essais "old school".

J'en ai donc profité pour essayer la Soul. Si la MINI faisait parti du Top5 de Pierre-Laurent Ribault, la Soul fait parti de celui de Nicolas Meunier. Qu'est-ce qu'il nous a soulé avec! (NDLA: humour Nicolas Meuniesque.)
Il y a 15 ans, Kia était un obscur constructeur Coréen. Aujourd'hui, c'est un constructeur "qui monte".

Esthétique
Là, il y a un effort. Avant, ils ne faisaient que de banals patatoïdes. Grâce à Peter Schreyer (ex-VW), ils osent. Le Soul possède un design réellement propre, entre citadine et SUV. Ca change des clones plus ou moins réussi de MINI.

Intérieur
Là, ça se gâte! C'est beau de loin, mais de près, la qualité perçue est défavorable. La présentation m'a rappelé la Pixo, alors qu'on est pas vraiment au même niveau de gamme...
Au moins, elle est personnalisable à souhait.

Au volant
Le 1,6l 128ch faisait un bruit d'engin agricole. J'ai jeté un coup d'œil à la jauge de température et oui, même à chaud, il est bruyant!

Conclusion
Elle a le ramage sans le plumage. Je lui mettrai un petit 10. Parce que la finition est encore loin des standards occidentaux. En plus, à 19 590€ dans cette finition "Vision", elle n'est pas vraiment donnée...

dimanche 17 octobre 2010

Mondial de l'automobile 2010: 21. Mazda MX-5 "Black & Mat"

Le Hall 7.1, c'est celui des voitures d'occasion. Sauf exception, les concessionnaires viennent là pour vendre. Donc, c'est un bon indicateur de ce qui se vend et à quel prix.
En tant que journaliste, c'est utile pour juger un modèle. Car la décote à la revente est un des critères des acheteurs.

Au moins, si demain, j'ai des problèmes financiers, je n'aurais pas de soucis pour revendre ma MX-5! Il y avait même des modèles de 2009 (comme moi) vendues plus cher que ce qu'avais payé il y a un an!

Sinon, vous vous souvenez de la MX-5 Black & Mat du salon du coupé, du cabriolet et du SUV? Elle était à vendre Porte de Versailles, comme une vulgaire occasion.

Mondial de l'automobile 2010: 20. Lamborghini Sesto Elemento

Bof... J'ai l'impression qu'ils ont pris la Reventon et qu'ils ont voulu y rajouter des lignes encore plus acérées et surligner davantage le côté F117A.

Mais trop, c'est trop.

Mondial de l'automobile 2010: 19. Porsche 911 Speedster

C'est sur que pour moi, la "plus belle voiture du salon" c'est presque toujours une 911!

A la porte de Versailles, la dernière née, c'est la 911 Speedster. La 356 Speedster était une idée de Max Hoffman (oncle de Dustin et fameux importateur aux USA) et c'est devenu une légende. La 911 Speedster des années 80 avait été créé alors que le constructeur au creux de la vague et qu'il cherchait à se raccrocher à quelque chose. Là, on est dans une déclinaison 911 de la Boxster Spyder: on enlève un maximum de kilos et on rajoute un maximum d'euros.
Elle est jolie (surtout en bleu, ma couleur préférée), mais 60 000€ de plus qu'une Carrera 4 full op', c'est du chariage...

Mondial de l'automobile 2010: 18. Jaguar C-X 75

Lors de la soirée TF1, Jérôme Chon m'a posé des questions sur ce que j'avais "vu" au Mondial de l'automobile. Tout en lui répondant, j'ai réalisé que j'avais passé 60% du temps dans le Hall 1 et 30% dans le Hall 5.

Le troisième jour, j'ai donc davantage visité le reste du salon. D'où ces 3 posts dits des "posts Jérôme Chon".

La Jaguar C-X 75 ne m'a fait ni chaud, ni froid. L'arrière ressemble trop à la GT by Citroën. La bonne nouvelle, c'est qu'elle sera peut-être produite. Après tout, Jaguar n'est plus dans le même groupe qu'Aston Martin et il pourrait donc lancer une supercar.

vendredi 15 octobre 2010

Mondial de l'automobile 2010: 17. Mazda 2

Je suis bon public: si vous voulez que je prenne votre voiture en photo, collez-lui un numéro de course!

D'habitude, c'est plutôt en Chine que l'on habille ainsi les voitures de série.

En tout cas, j'aime bien la Mazda 2. Je garde un bon souvenir de l'essai que j'ai fait. Il lui faudrait juste un diesel plus nerveux.
Le problème, c'est que c'est une voiture méconnue, donc une sacrée décote à la revente. Au hall 7.1, celui de l'occasion, il y a en a une à côté de sa cousine, la Fiesta. A moteur égal, la Japonaise est vendue 2000€ de moins!
Mais au moins, dans 10 ans, quand vous chercherez une citadine pas chère, achetez une Mazda 2!

Mondial de l'automobile 2010: 16. Ford S-Max "Ecurie Ford France"

On commence le troisième jour! Voici une voiture vue sur le parking presse.

Nostalgie, quand tu nous tiens...

Ford France, le prêt d'une Mustang pour Un homme et une femme, le Monte-Carlo avec Johnny, la GT40 de Ligier et Schlesser...

Que l'importateur se souvienne de son passé, c'est très bien. Mais pourquoi ces couleurs sur un monospace? Pourquoi pas plutôt une Focus RS?

jeudi 14 octobre 2010

Mondial de l'automobile 2010: 15. soirée TF1

Une soirée où il y a un ancien pilote de F1 (en l'occurrence Philippe Streiff) et Marion Jollès, c'est forcément une bonne soirée!

C'était une ambiance assez intime. Une quarantaine de personnes et que du beau monde: Denis Broignart, Jérôme Chon, Jean-Pierre Gagick, Stéphane Cohen, Anthony et Julien Beltoise, Franck Matifas, Cédric Pinatel, Patrick Garcia, Christophe Labédan (patron du Blog Auto), Christophe Schwartz et... Moi? J'étais à la fois flatté et étonné de figurer parmi les V.I.P. d'Auto-Moto!

Le plus grisant, c'est que la soirée avait lieu au Hall 2.2 et qu'il y avait des badauds tout autour du stand. Ils se battaient pour un autographe ou une photo avec Denis Broignart. Et moi, ce coup-ci, j'étais dans le "carré".

Et après? C'était assez facile pour rentrer chez moi. J'avais une telle crise de melonite aigüe que ça faisait un effet montgolfière. J'ai donc décapoté et je me suis laissé pousser par le vent jusque chez moi!

Mondial de l'automobile 2010: 14. les elles de l'auto

Le vendredi soir, c'était le temps des soirées.

Je me suis rendu à celle des Elles de l'auto par amitié pour sa responsable, Elisabeth Young (souvenez-vous, Asie Auto...)

C'est une photo officielle de la soirée. Elle s'est sciemment mise devant moi pour ne pas me laisser faire de la pub pour Le Blog Auto!

mercredi 13 octobre 2010

Mondial de l'automobile 2010: 13. l'incroyable collection, Datsun Fairlady

On reste dans le hall 6 avec cette Datsun Fairlady première génération.

J'ai lu qu'à l'époque, aux Etats-Unis, les dirigeants de Datsun/Nissan devaient vendre leurs voitures en faisant du porte-à-porte auprès des immigrés Japonais ou des anciens Marines stationnés au Japon. Qui aurait alors pris ce constructeur au sérieux?

Hasard ou coïncidence, le jour de mon "brève rencontre" sur la Datsun Fairlady, j'ai écris un article sur la Byd S8...

Mondial de l'automobile 2010: 12. l'incroyable collection, un proto Renault

Le hall 8, c'est un hall à part. La plupart des halls sont largement vitrés et durant les journées presse, chaque stand se livre à un concours de décibels... Sauf au hall 8, celui des voitures anciennes. Vous vous retrouvez dans la pénombre et dans le silence absolu.

Cette année, le thème était "l'incroyable collection": les musées des constructeurs ont exceptionnellement sorti des modèles qui dorment d'ordinaire aux archives...
En fait, il n'y avait pas beaucoup d'inédit. Les constructeurs ont davantage joué à "voici la X, ancêtre de l'Y qui est sur notre stand."
L'un des rares prototypes, c'était cette proposition Italienne pour une berline Renault. Au final, la RNUR a préféré la R6. Mouais, difficile de départager...

mardi 12 octobre 2010

Mondial de l'automobile 2010: 11. Chevrolet Corvette C6R GT2

Allez, on entame le deuxième jour!

Comme il y a moins de monde pour la deuxième journée presse, il est possible de profiter des "Media Center" des constructeurs. J'ai donc été squatter chez Saab pour uploader tranquillement des articles.
Et qui est à côté de Saab? GM! Je me suis arrêté quelques secondes devant cette 'Vette.

Mondial de l'automobile 2010: 10. Dodge Challenger dans un parking

Là, les 9 premières photos, c'était juste 9 "instantanés" de ma première journée.

Après des heures à arpenter les halls avec mon ordi sur le dos, dans le bruit et le stress, j'étais crevé. La preuve: j'avais oublié où était garée ma voiture! C'est en la cherchant que j'ai vu cette Dodge Challenger.

lundi 11 octobre 2010

Mondial de l'automobile 2010: 9. Jean-Pierre Beltoise (de dos)

Le Mondial de l'automobile, c'est le jardin des Beltoise!

Qui est-ce que je croise en allant chercher mon ticket de parking? Jean-Pierre Beltoise, le dieu de Mémoire des stands, en chair et en os!
Qui vient à la soirée TF1? Anthony, Julien et le petit-fils Beltoise! (NDLA: désolé, mes fiches sont un peu short sur le prénom du petit-fils)
Et qui organise les stages d'éco-conduite? Conduire juste, l'école de Jean-Pierre Beltoise!

Evidemment, je dis ça pour rire. Il n'y a jamais trop de Beltoise quelque part! Au contraire.

Je suis trop jeune pour avoir vu JPB en F1. Désolé. Pour moi, c'est davantage le "Monsieur sécurité" qui intervenait régulièrement dans Auto Plus et dans M6 Turbo.
Or, finalement, la leçon du Mondial 2010, c'est que la sécurité n'intéresse plus les gens. Ils veulent plutôt consommer moins d'essence et avoir le maximum de bonus écologique. C'est vrai qu'aujourd'hui, la plupart des voitures ont entre 4 et 5 étoiles au crash-test Euro-NCAP, qu'elles ont l'ESP et les airbags rideaux de série. Donc, on ne peut plus "vendre" une voiture en disant qu'elle est sure. C'est désormais un acquis.

Mondial de l'automobile 2010: 8. Peugeot 508

Les grandes premières du salon, c'étaient les 508 et Lattitude. Dans le temps, ça aurait été la cohue sur les stands. Leurs constructeurs respectifs auraient évoqué le passé, avec des trémolos dans la voix...

Là, on a l'impression que tout le monde s'en fout... Y compris Peugeot et renault. Il y a un côté "de toute façon, on sait déjà que sera un bide."

Chez Peugeot, j'ai surpris un ponte faire l'article à mes confrères d'Auto.sina: "Itte iz laïque eu Toyota Camry." (NDLA: chez Peugeot, on parle anglais avec l'accent français et vice-versa.)
Quoi? C'est ça le bench-mark de la 508, la Camry? Dire qu'il n'y a pas si longtemps, Peugeot nous disait: "Avec notre nouvelle X, BMW peut se rhabiller."

Chez Renault, Carlos Ghosn s'est contenté de: "Nous présentons Laguna III restylée et Latitude. Le restylage de Laguna III amplifie son côté dynamique. Tandis que Latitude vise davantage un côté statutaire pour les marchés Asiatique, Russe, Sud-Américain et Européen (NDLA: dans cet ordre.) Maintenant, DeZir..."
On nous fait miroiter une SM7/Safrane. Sachant que la Corée du Sud traverse une crise économique et compte tenu du "succès" de la Vel Satis, ça serait étonnant que Renault ose sauter le pas.

Mondial de l'automobile 2010: 7. Un truc qui ressemble à une Mini

Voilà, c'est ça, le Mondial de Paris...

Supposons que vous êtes une famille avec 2 adultes et 2 enfants. Billets, parking, essence, déjeuner, un porte-clef Ferrari pour le petit qui en a marre de la foule... Vous arrivez facilement à 200€.

200€ pour voir des trucs comme cette maquette pleine, qui ressemble furieusement à une Mini.
J'imagine que des étudiants se sont creusés les méninges. Des heures et des heures de dessins, un concours interne et l'honneur suprême : que son idée deviennent une maquette, exposée au Mondial de Paris. Sauf que voilà, le visiteur, il ne paye pas pour voir des projets d'étudiants, il veut voir des vraies voitures.

samedi 9 octobre 2010

Mondial de l'automobile 2010: 6. VW Fun Cup [mis à jour]

Le Hall 2.1, c'est le pire. L'organisateur a voulu y faire un endroit dédié aux voitures propres. Il y a PSA, le lobby du GPL et plein de lycées, de conseils généraux, de bricoleurs plus ou moins sérieux... Et une immense piste indoor.

Si on voulait nous convaincre que la voiture électrique made in France n'est pas prête, on n'aurait pas fait mieux!

Et puis qu'est-ce que fout cette VW Fun Cup ici? J'adore les Cox, mais je ne vois pas en quoi elle est écolo...

Mise à jour: Apparemment, "Ludo" est l'un des élèves qui a préparé cette Cox. Je précise que je n'ai rien contre les étudiants en design ou en mécanique. Et à leur place, je serai fier d'exposer mon "bébé" Porte de Versailles.
J'en ai contre l'organisateur. A Genève, on a Pininfarina, Ital Design et Sbarro. Alors que là, on a un demi-hall rempli de créations d'étudiants. On n'est pas au salon des étudiants en design ! On est au Mondial de l'automobile ! Arrêtez de remplir avec n'importe quoi ! Ou alors, faites une entrée gratuite !

Mondial de l'automobile 2010: 5. Alpine sur le stand Carrera

Apparemment, l'organisateur a imposé à chaque stand d'avoir au moins une voiture. D'un côté, c'est sympa de voir des anciennes. Mais de l'autre, à tout prendre, j'aimerai mieux voir des voitures de 2010 au Mondial de l'auto...

Chez Carrera, il y avait notamment une Alpine M63. Ca m'a rappelé ces discussions sur Worldscoop, avec la rumeur qui revient régulièrement d'une Alpine moderne. Et certains qui s'excitent: "Une Alpine avec un V8 de 400ch en position centrale, ça serait super!"
Reviens sur terre, mec! Ce n'est pas le genre de Renault de pondre un coupé sportif de grosse cylindrée (il y a Nissan pour ça.) Au mieux, on aura une Megane RS Alpine. Ca fera comme avec Gordini: quelques images de Jean Rédélé, des photos avec une A110 et pas mal de merchandising.

vendredi 8 octobre 2010

Mondial de l'automobile 2010: 4. Audi A4 "le gros lot"

Un stand d'une loterie quelconque, avec une Audi A4 à gagner. Ca fait rêver, non ? Non ?

Mondial de l'automobile 2010: 3. Renault Twingo "police"

Visiblement, cette année, l'organisateur a du faire face à des désistements et des stands revus à la baisse chez certains constructeurs.
Il pouvait soit fermer certains halls, soit agrandir les petits stands. Il a choisi la deuxième solution.

Du coup, la police nationale héritait d'espaces supplémentaires qu'elle a rempli comme elle pouvait. On y trouve une mini-collection d'anciennes Renault de police, dont cette Twingo.
De mémoire, Renault avait proposé la Twingo aux forces de l'ordre en 1994. Ils n'en ont pas voulu et c'est resté un exemplaire unique.

jeudi 7 octobre 2010

Mondial de l'automobile 2010: 2. Smart Brabus Gulf

En tant que fan de voiture anciennes, je suis évidemment fan de la livrée "Gulf".

Comme toutes couleurs mythiques, elle est utilisée à toutes les sauces. Un plouc de l'Arkansas qui repeint sa Buick en bleu et orange, ça a un côté "lolcar" sympathique. Mais lorsque c'est Brabus au Mondial de l'automobile, ça me fait hurler, car c'est une idée marketing à deux balles!

Mondial de l'automobile 2010: 1. Audi A1 [mis à jour]

C'est la toute première vision que j'ai eu du Mondial. Cette photo, je l'ai prise à la sortie du parking.

Plus tard, j'ai été accueilli par des hôtesses qui proposaient d'essayer l'A1. Ca m'a donné envie de la conduire.

En fait, il s'agissait de monter sur le siège passager et de laisser Frédéric Nicole (au passage, coucou Fred) tirer des câbles sur une aire dédiée.
Mais ça, je ne le savais pas lorsque j'ai été voir le stand Audi (durant une journée "public".) L'hôtesse m'a aiguillée vers un commercial. La conversation était surréaliste. Je lui expliquais que ma mère était intéressée par l'A1, qu'elle serait prête à en acheter une d'ici un mois, mais que vu que les salons de l'auto et elle, ça fait deux, je l'essayerai à sa place (ce qui est vrai.)
Le commercial m'a répondu que les essais du salon étaient uniquement pour ceux qui achètent une voiture sur-le-champ. Et l'essayer en concession? L'homme m'a répondu qu'Audi n'a pas de concessionnaire dans le 94 (Zanetti appréciera.) Donc pas d'essai et il n'a même pas pris mes coordonnés.

Sachant que c'était en milieu de journée et que le stand était moyennement vide, je ne comprends pas l'attitude du commercial. Il m'a visiblement pris pour un incrustor et il s'est mis en mode "je vais dire n'importe quoi pour qu'il quitte le stand sur le champ".
En tout cas, bravo monsieur, je ne vais pas conseiller à ma mère d'acheter une Audi...

Mise à jour: chez Alfa aussi, les essais sont réservés à ceux qui achètent sur-le-champ. Là encore, le commercial n'a ni cherché à connaitre mes motivations, ni ne m'a proposé de concessionnaires.

mercredi 6 octobre 2010

Alfa Spider

Derrière les Tesla du show-room, il y avait cette Alfa Spider 2000 qui avait beaucoup vécu.

Soirée d'inauguration du show room Tesla de Paris

La veille du Mondial, toute l'équipe du Blog Auto s'est donné rendez-vous là. Dans un coin du show-room, entre Erik Comas et Philippe Streiff (et surtout, pas trop loin des macarons), on a préparé notre plan de bataille pour le salon.

Sinon, j'aime bien la Tesla Roadster, c'est impressionnant ce qu'ils ont fait de 2006 à 2008. Et le fait qu'ils soient toujours là est déjà un exploit en soit. Néanmoins depuis, cela fait deux ans que leur berline doit "bientôt sortir".
Bref, c'est un peu comme au resto. Le cadre est sympa, l'accueil est charmant, l'entrée était bonne... Mais cela fait une heure que vous avez terminé votre assiette et le plat principal se fait attendre. On a faim! On a faim!

mardi 5 octobre 2010

No respect: Smart electric drive [mis à jour]

Lundi dernier, j'étais invité au Smart Electric Drive. Et ça c'est très mal passé.

A priori, mon article allait être flatteur. En matière de voitures électriques, il y a ceux (PSA, Renault, MINI...) qui vont "bientôt" en produire. Et puis il y a Smart. En 2008, lorsque le Mondial de l'auto a créé une aire pour les électriques, il était le premier à répondre présent (avec Tesla et Mitsubishi.) 2 ans après, ils ont construit un milliers de Smart électriques de pré-série et ce lundi, on pouvait en conduire une dans Paris.

J'arrive à 18h45. Il y a des essais à 19h30, mais c'est déjà plein et on me positionne sur 19h45. Je savais d'expérience qu'à 19h45, "ma" voiture ne serait pas prête. Donc, j'étais calme.
Effectivement à 19h45, "ma" Smart n'est pas rentrée.
A 20h, les Smart arrivent sur le parking. Mais les accompagnateurs mettent 10 plombes à récupérer les clefs. Je reste calme. Je pense: "T'inquiète pas, Joest, ta Smart est juste là. T'auras les clefs dans 5 minutes et tu pourras tailler la route."
Je squatte le comptoir de l'accueil. Je suis le dernier de la liste, grrr. A 20h10, on nous amène du champagne. Je me dis: "Tiens, Joest, t'a bien mérité une coupe!"
Quelques secondes après, l'hôtesse me fait signe. Alléluia, ma voiture est prête! Je peux y aller... Mais c'est un accompagnateur qui conduira... Quoiquoiquoiquoiquoiquoi? Dés que Smart sert de l'alcool, les essais sont stoppés! Si vous ne voulez pas que les gens boivent ET conduisent, pourquoi servir à boire? C'est kafkaïen!

Bref, après 1h30 d'attente, on me propose de faire un tour de pâté de maison en passager, alors que la nuit est bien tombée entre temps. Si j'avais dit oui, il aurait été beau, mon article...
A la limite, j'aurais préféré qu'on me dise: "Désolé, les essais sont finis." Sachant que pour aller jusque chez Smart, il m'a fallu une heure d'embouteillage, vous vous doutez que j'avais le sentiment d'avoir perdu ma soirée. Je me suis barré.

J'ai envoyé un mail à Daimler le lendemain (le temps de me calmer) et j'attends toujours leur réponse.

Mise à jour: Smart m'a rappelé et s'est excusé. Je vais peut-être même pouvoir essayer la Smart ED (à suivre.)

samedi 2 octobre 2010

MINI Cooper D "Hertz", mon vingtième essai

Je suis heureux d'avoir fait cet essai:
1) J'adore les MINI et je voulais en essayer une pour les 50 ans du modèles. Les articles "Bootleg Mini" et l'essai de la Trevis devaient être des prologues à un essai. Ensuite? J'en parlerai quand il y aura prescription. Mais c'est clair que dans mon livre sur le métier de journaliste, je ferai un beau chapitre sur les RP de Béhème France...
2) A force d'essayer des voitures chez Avis, j'ai peur que vous, ô lecteur vous vous disiez: "Il est maqué avec Avis. Il en dit du bien juste pour avoir des bagnoles de loc' gratos." Donc là, vu qu'elle vient de Hertz, ça dissipe les idées de collusion. Et puis ça permet de tester et de comparer les loueurs.
3) C'est tout de même une voiture qui figure dans le top 5 de Pierre-Laurent Ribault (avec la DS3, la Mito, la Clio R.S. et la Fiat 500.) Mon objectif est donc de les tester toutes les 5.

Effectivement, c'est une très bonne voiture. Bouille craquante, bonne tenue de route, finition honnête, moteur nerveux et silencieux... Ce qui me bloque, c'est le prix et puis les concessionnaires BMW près de chez moi sont... Euh... Disons, "pas très accueillants" (et j'en ai testé 3.)

Le truc qui m'a marqué, c'est l'attitude de mes proches. D'habitude c'est un poli: "T'as quoi? - Une X. - Ah, ok." Là, c'était: "Tu l'as quand, la MINI? Tu me préviens, hein? Je VEUX la voir! Tu m'oublie pas, ok?"
La preuve en est que 10 ans après, la MINI continue de captiver.