mercredi 31 octobre 2007

A vot' bon coeur m'sieur-dames: le projet Danny Ongais

Je viens de terminer d'écrire un nouveau livre, Le château infernal. A découvrir ici.

C'est une autofiction qui se passe en Ecosse. C'est sympa l'Ecosse, mais tant qu'à faire, j'aurais préféré un livre se passant à Hawaï. Hélas, autant je connais bien l'Ecosse, autant Hawaï, je n'y suis allé qu'une fois, il y a une quinzaine d'années.
Alors, ce que je propose dans le livre, c'est que vous financiez mon voyage en achetant mon livre. En plus, sur place, je pourrais enquêter sur Danny Ongais (photo), fameux pilote Hawaïen de dragster, d'Indycar et de F1! De quoi préparer le livre que j'aimerais écrire sur le Champ Car.

Alors, messieurs-dames, achetez mon livre!

F1: un étrange calme

L'an dernier, les transferts 2007 avaient commencé dés... La fin 2005 avec l'annonce d'Alonso chez McLaren. Cette année, tout fut étonnamment calme. Excuses officielles: on attend de voir ce que va faire Alonso et les sponsors nous obligent à rester muet jusqu'à la fin de la saison.

Aujourd'hui, la saison est terminée, Alonso retourne a priori chez Renault (même si Auto-Hebdo continue de le placer chez Ferrari) et pourtant, rien ne se passe!

Voici le bilan (en gras les sûres, en italique les "à 99%")

McLaren:
Hamilton-Button? Rosberg? Liuzzi? Sutil?
C'est le baquet le plus convoité. Rosberg est mon chouchou.

Ferrari:
Raikonnen-Massa Alonso?
Pas de surprise. A moins que Ferrari veuille faire un croc-en-jambe à Todt (unique supporter de Massa, qui est managé par... son fils.)

BMW:
Kubica-Heidfeld

Renault:
Alonso-Kovaleinen Fisichella? Piquet?

Red Bull:
Coulthard-Webber

Williams:
Rosberg? Glock? Nakajima?

Honda:
Button-Barrichello
Néanmoins, Button louche sur McLaren et Barrichello se ferait "retrograder" chez Super Aguri

Toyota:
Trulli-Glock? Massa? Klien?

Super Aguri:
Sato-Montagny? Davidson? Barrichello?

Toro Rosso:
Bourdais-Vettel
La rumeur y place néanmoins Ralf Schumacher!

Jordan Midland Spyker Force India:
Karthikeyan? Ralf Schumacher? Montagny? Klien?

Prodrive?
Paffett? Green?
Il semblerait que faute de pouvoir acheter des châssis McLaren, le projet ait fait long feu

mardi 23 octobre 2007

Bukowski et l'une de ses Cox

L'écrivain en a eu plusieurs. Adepte de l'auto-fiction, on retrouve logiquement beaucoup de Cox dans ses (mes)aventures. Une fois célèbre, il s'est acheté une BMW (série 5?), une Porsche et sa dernière voiture fut une Acura. Il a également possédé une Plymouth.

lundi 22 octobre 2007

"On vous rappellera"

Il y a 2 ans à peine, j'étais au chômage. D'après mes calculs, j'ai assisté à une centaine d'entretien. En général, on me convoquait pour le lendemain, voir le surlendemain. A l'issue de l'entretien, le recruteur était enthousiaste. Je me rappelle d'un éventuel futur collègue qui commençait déjà à me tutoyer!
Puis, c'était le silence radio. Lorsqu'à la date où il était censé rappeler, j'appelais, je tombais sur la secrétaire: "Pourrais-je parler à monsieur X? -Il est en réunion!" Et 15 jours après, c'était la lettre dactylographiée: "Après examen de votre profil, nous sommes au regret de vous annoncer que nous ne pouvons donner une suite favorable à votre candidature, etc."

Aujourd'hui, c'est grosso modo la réponse que m'a donné Lesvoitureschinoises. Pour copier mes articles, il y a du monde, mais pour me payer pour faire cela, là, plus personne!

Kazuki Nakajima

A l'heure où j'écris ses lignes, on attend encore le résultat de l'appel de McLaren.

Alors je vais aller plus loin sur la grille. Au Bresil, un pilote débutait: Kazuki Nakajima, fils de Satoru (pilote Lotus et Tyrell à la fin des années 80.) Son palmarès pré-F1 se limitait à 2 podiums en GP2, après une bonne saison d'Euro F3. Ses débuts en F1 furent brouillons: un pas de danse avec Coulthard (qui lui valu un drive through) et surtout ce "strike" lors de son pit-stop. Bref, voici un nouvel Ide!

Avec Sato (Super Aguri) et Yamamoto (Spyker), cela fait 3 pilotes Japonais au départ, un record depuis le grand prix du Japon 1995 (Inoue chez Arrows, Katayama chez Tyrell et Suzuki chez Ligier.) Problème: Nakajima court chez Williams. Williams, 9 titres de champion du monde des constructeurs, 7 titres pilotes (Jones, Rosberg, Piquet, Mansell, Prost, Hill et Villeneuve), le 3e palmarès absolu, derrière Ferrari et McLaren... Hélas, depuis le grand prix du Bresil 2003 (Montoya), l'écurie ne s'est plus imposée. La faute au tandem Franck Williams-Patrick Head, toujours persuadé d'avoir raison et qui s'accrochent aux commandes. D'où le départ de Newey, designer vedette, en 1997 et de BMW en 2004.
Depuis, c'est la chûte. L'emploi d'un Japonais sur les "conseils" de Toyota est la preuve de cette dérive.
Rosberg Jr probablement parti chez McLaren, on s'oriente vers un tandem Fisichella-Nakajima pour 2008. D'où une crainte de "Lotusisation". D'ailleurs, chez Lotus, l'embauche de Nakajima Sr avait marqué le début de la fin...

dimanche 21 octobre 2007

Trop bas!

Ca, c'est ma hantise lorsque je loue un véhicule. Surtout chez les loueurs pas cher type ADA ou Rent A Car: l'état des lieux est fait en 10 secondes et au retour, comme par hasard, il y a un choc...

Evidemment aussi, l'assurance ne couvre quasiment rien.

Remarquez, moi qui suit assuré au tiers pour ma Fiesta, je ne suis guère plus couvert. Ca, par contre, pour me demander du fric en avril, il y a du monde...

Lada dépouillée

Vous avez vu l'épisode de Pimp my ride où un ex-Marines se baladait dans un pick-up Toyota dont il n'y avait plus que la carcasse?

Et bien voici son cousin Russe!

Question: comment est-ce que le b.... à l'arrière fait pour ne pas se casser la g... au premier virage?

Antivol

Le propriétaire de cette Uaz Ukrainienne est visiblement parano: il a peur qu'on la lui vole. J'adore son antivol bien roots!

jeudi 18 octobre 2007

Une F3000

Comme moi, mon père a remarqué que dans tous les salons professionnels, il y a une F1, une WRC ou une moto GP. On ne sait pas trop pourquoi elle est là (le stand qui l'expose n'en est qu'un minuscule sponsor), mais elle est là.

Au dernier salon où il a été, on proposait un simulateur de F1 et en guise de borne d'arcade, cette monoplace. Mon père l'a prise pour une McLaren et comme c'est un tifoso à ses heures, il a refusé de piloter.
D'après moi, c'est plutôt une vieille Lola de F3000, sans doute une B96 (car je voyais la B99 plus arrondie) repeinte dans un style vaguement McLaren.

88. Gaz Volga 21

Cette fois-ci, c'est mon père qui m'a pris en photo. J'ai du lui sembler dingue: "Oh une Volga!" Là, je sors mon portable: plus de batteries! "P'pa, prend la en photo! Attends, t'as oublié l'arrière! Prends-moi à côté de la voiture!"

Evidemment, j'en ai fait un "conducteur du jour", à lire ici.

mardi 16 octobre 2007

Aston Vantage N24

J'adore Top Gear. Pour ceux qui ne connaitraient pas, c'est une émission Britannique de voitures. Oubliez l'habituel comparatif de monospaces ou les "1000km à bord de la dernière Renault".
La semaine dernière, le challenge était de trouver la plus belle route du monde. Les 3 présentateurs avaient chacun leurs voitures (ou plutôt des voitures prêtées par les constructeurs.) Quelles voitures? Des Laguna III, 407 et BMW série 3? Non! Des petites sportives style Clio RS, 207 RC et Polo GTI? Non! Jeremy Clarkson, le patriarche macho, avait une Lamborghini Gallardo Superleggera. Richard Hammond, le playboy de poche, avait une 911 GT3 RS. Et James May, le geek, avait une Aston Martin Vantage N24. Sympa, non? Surtout que ce n'était pas du genre: "On fait 10km sur une route fermée et on les range dans un camion." Non, ils ont réellement roulé de Monaco à Stelvio, en 3 jours...

Je ne suis pas un fan d'Aston. Je sais distinguer une DB2 d'une DB4, mais après la DB7, c'est le chaos: elles se ressemblent toutes! La semaine dernière, j'en ai vu une sur l'autoroute. Je l'ai photographiée. Avant d'en faire un article, j'ai consulté mon annuel de l'Automobile et malgré tout, je me suis trompé...
Mais cette Vantage N24 (Nurnburgring 24h) était superbe. Ce n'est pas juste une GT allégée, mais carrément une voiture de compétition, avec arceau-cage, tableau de bord remplacé par un pupitre avec switchs et un seul baquet! Et elle est malgré tout immatriculable Outre-manche, heureux Britannique... Dans ce genre de cas, c'est combi réfrigérée à l'azote et bouchons dans les oreilles. May tenait à conduire en chemisette. Du coup, il a souffert le martyr et s'est plaint de sa voiture. Quel [censuré]!

mercredi 10 octobre 2007

Perrette II: les voitures Chinoises

Je l'ai dis, je tape régulièrement mon nom sous Google pour voir si:
1) La blogosphère parle de moi.
2) Si l'on copie mes articles.

1) Bof.
2) Ca arrive.

Un site lié à Asian Auto (qui tente de vendre des Landwind en France) a carrément monté un blog composé à 80% de mes articles sur les voitures Chinoises! Plutôt que de leur faire un procès, je leur ai proposer d'écrire directement chez eux.
Ils m'ont envoyé un courriel hier. Depuis toujours, je rêve de travailler dans l'automobile. Les constructeurs en place ne voudront pas d'un gars comme moi, qui n'a aucune expérience. Peut-être que les constructeurs Chinois seraient plus ouverts et qu'en débutant comme simple pigiste, je pourrais occuper des responsabilités... Enfin, ne rêvons pas. Après tout, il y a quelques mois, Romain Thiévin était censé m'inviter à l'inauguration du circuit de Chateau-Thierry où j'aurais eu un stage gratuit. Alors, si ça se finit pareil...

A suivre?

vendredi 5 octobre 2007

Le prochain Hamilton?

Et si, à l'instar de Danica Patrick en IRL, Lewis Hamilton faisait tâche d'huile?

Et si on voyait un peu plus de blacks dans les paddocks de F1? (remarquez avec l'arrivée de Lewis Hamilton et son père Anthony, on est passé de 0 à 2 entre 2006 et 2007, soit une progression infinitésimale!)

Celui qui pourrait en bénéficier serait le Sud-africain Adrian Zaugg. Surdoué du kart, il débute en automobile via la Formule BMW, en 2004. Puis c'est l'Eurocup F.R. et la WSR, sans résultat notable. En 2006, il porte les couleurs nationales en A1GP, où il s'impose pour sa première course. Monté en GP2, ce pilote soutenu par Red Bull (une bonne ou une mauvaise chose?) est moyen. Mais le week-end dernier, en A1 GP, il s'impose de nouveau (photo.)

Alors? Est-ce qu'une écurie de F1 va le tester?

Rapide l'hiver, il faudrait maintenant qu'il confirme l'été...

En attendant, retenez bien son nom.

Death on wheels

En surfant, je suis tombé sur un site d'une illustratrice, fan de jeux vidéo, de cinéma, de manga et de hot rods.

C'est ainsi que parmi ses œuvres se trouvaient cette Pontiac Firebird 1ere génération avec un drôle de personnage dessus. Le dessin est baptisé "Death on wheels" (?!)

mercredi 3 octobre 2007

Lewis Hamilton

Ce gars-là est bluffant! Il débutait cette année avec une sacrée pression: premier pilote black de l'histoire, dominateur en GP2 et en F3 britannique, premier "rookie" chez McLaren depuis Andretti en 93 (l'unique GP de Magnussen en "rouge et blanc" en 95 ne compte pas vraiment), équipier d'un pilote qui débarque également dans l'équipe, sans oublier l'irrégularité dont fait preuve McLaren d'année en année...
L'historique des pilotes "attendus" ne plaidait pas en sa faveur: en général, les débutants rapides sont irréguliers (quand le circuit ne leur plaisent pas, ils sont invisibles), brouillons lorsque cela se complique (pluie au milieu d'un GP, safety car, place à défendre...) et en fin de saison, ils ont tendance à s'effondrer.

Or, rien de tout cela avec Hamilton. Sa série de podiums quasi-interrompue est impressionnante. Un seul faux-pas jusqu'à présent. Sa présence en tête du classement semblait être un "accident": en fin de saison, Alonso allait le doubler. Mais au Japon, sous la pluie, le Britannique a imposé son rythme en tête de la course, gérant son carburant en vue de l'arrivée. Alors que l'Espagnol sortait des stands au milieu du peloton, perdait patience et se sortait tout seul (un abandon lourd de conséquence pour le championnat.)
A deux courses de la fin, il a 12 points d'avance: à Shanghai, une 5e place lui suffirait pour éliminer Raikonnen de la course. Et une 2e, serait suffisant pour être le premier rookie titré... Et depuis la création de la F2 (devenue F3000, puis GP2) le premier pilote titré également titré en F1!